為模組化MacBook設計的「macOS Touch」(或AppleOS)

現在,該是Apple融合iOS和macOS的時候了

Avi Barel
創業家、使用體驗(UX)設計師、科技愛好者、自造者;StartUX.net網站創辦人、前微軟UX設計小組主管。本站已獲作者授權編譯作品。

雖然Apple目前似乎並不打算為Mac電腦搭配觸控螢幕作業系統,但從2017年全球開發商大會(WWDC 2017)展示的內容趨勢看來,iOS和macOS的合併應該只是遲早的事情。

其實,現在的iOS和macOS之間,無論是介面或功能,已經有一定程度的相似性。藉由這兩個系統之間的「接續互通」(continuity)功能,我們現在可以在不同的Apple設備之間延續工作;此外,Apple似乎也正在研發一款模組化產品。

這部模組化產品所執行的系統,可能跟現有的版本不太一樣、並且具有隨螢幕大小和方向、以及是否連接輸入設備而自動調整的「回應式」操作介面。

靈感來源

筆者在微軟的以色列研發中心擔任UX(使用體驗)主管兩年,有不少機會參與一些跨平台專案(包括iOS、Android、Windows、Mac、以及雲端app等等);基於這些經驗,我的觀點是採用觸控螢幕、或是一般電腦加上操控周邊的作業系統,也都能提供不錯的使用體驗。

舉例來說,微軟的Surface系列產品就是很好的證明。雖然我從13歲開始就使用Mac,而且對手邊的MacBook Pro也相當滿意,但Surface仍然令我相當驚豔。

在研究過微軟的「Fluent設計系統」(UWP)規範之後,我做了一些研究、並且嘗試把部分規範套在macOS上,看看能不能讓macOS在保持原來的風格之餘,也適合以觸控方式操作,甚至與iOS彼此融合。

微軟已經宣布過,Windows 10將會是一個「跨平台作業系統」;不久之後,將可以在x86和ARM架構的處理器上執行。而依我猜測,Apple也同樣會這麼做。

根據一些傳聞,連Google都已經在設計一款稱為「Fuchsia OS」的全新作業系統,而且它可能正是Android和Chrome OS的結合。Google已經有一套相當不錯的「Material Design」設計規範(中文版),所以他們也準備了自己的跨平台介面準則。

目前大部分的Google產品,包括Android、雲端服務、以及SaaS應用,都已經採用Material Design規範來設計基本使用介面。

但Apple呢?

目前,Apple已經做到同一套系統、使用同一套軟體開發套件(SDK),就可以運用在所有的行動設備上;所以如果Apple哪天推出了自己的擴增/混合實境(AR/MR)頭戴式裝置(類似微軟以Windows 10為基礎的「HoloLens」),就比Google Glass、Meta Vision、甚至Magic Leap等競爭產品更具優勢。

如果同品牌的不同行動設備,都採用了同一套作業系統,那麼就可以共用同一個生態系、同一個app商店,對用戶來說,無論使用的是Mac、iPhone、或是AR頭戴設備,也都比較方便;此外,開發商也只要做一次工,就能讓app在所有的Apple設備上執行。

融合macOS與iOS

過去外界一直有傳聞說,Apple可能會合併iOS與macOS,就像Windows 10同時適用於Surface平板和一般PC一樣;但Apple執行長Tim Cook幾年前就已經否認過這個說法(就像Steve Jobs也曾經否認他們在開發手機一樣)。

所以,我也不知道Apple會不會開發出一款筆記型電腦,把螢幕拆下來就變成iPad;但我相信iOS某種程度上應該會跟彼此macOS融合。因為,目前iPad Pro上的iOS 11就已經有不少取自macOS的設計;例如經過改進的多工作業,以及從dock上拉出app、在分割畫面中同時執行等等。

在iOS 11中,使用者可以長按檔案夾、檔案、或是圖片,然後拉到不同的app中來共用;此外,Apple也終於推出了管理檔案用的「Files」工具。這個app和Mac上的「Finder」檔案管理系統並不一樣,但相當好用(個人認為比Android內建的檔案管理工具還好)。

另一方面,Mac上也開始有了一些原本iOS專屬的功能,像是Siri語音指令、Touch ID觸控解鎖、以及一些介面元件設計等等。雖然我也同意,Apple並不會忽然就合併iOS和macOS,但其實在許多小地方已經這樣做了。

「工作機」與「閱讀機」

在「工作用」的功能方面,我們都會希望能將iPad或iPhone這類的行動設備,瞬間從「消費內容的工具」變成「可以辦正事的設備」;例如在臨時需要的時候,應客戶要求打開3D StudioSketch、或是Adobe Premiere之類的工作檔。

這種時候,我們其實不想從舒服的沙發上站起來,走回辦公室或書房去開電腦,但沒有辦法,因為iPad跟Mac的功能還是不太一樣,運算能力也還不如配備一般x86處理器的電腦。

但想像一下,如果有模組化的MacBook,拆下螢幕就變成iPad,不是很好嗎?這樣一來,許多專業人士的問題也就解決了。因為這樣一來,這部採用x86處理器的模組化電腦,可以輕鬆快速轉換成閱讀用的平板;更棒的是,上面還是可以執行像是Photoshop或Sketch之類「真正的」電腦版軟體,即使鍵盤底座沒帶出門也沒關係。

結論

  • 在辦公室:我希望像平常一樣用MacBook工作,所以新的模組化電腦的處理器必須夠強。我的辦公桌上一直都有一個接著鍵盤、滑鼠、以及兩個螢幕的連結站,所以只要接上筆電就可以做事。
  • 在家裡:我會比較常將螢幕拆下來,當做iPad來使用;此時我希望操作介面可以從「桌面模式」自動切換到「平板模式」,以便它從工作機轉換成閱讀機。

重點在於,當使用者拆下螢幕時,介面會自動轉換到平板模式;但如果需要的話,也可以隨時手動切換回桌面模式、或是啟動桌面版app來工作。

我也同意,對Apple來說,要轉向這樣的設計概念並不容易;但我也相信,如果他們哪一天會往這個方向走,做出來的產品應該還是不錯。微軟目前就是這樣設計產品,而如果微軟的設計受到用戶肯定,那麼Apple也能從中學到一些經驗和啟發,為考慮Surface這類產品的消費者提供另一個選擇。

換言之,除了微軟以外,如果有另一家廠商能做出一樣好的設計,那必定是Apple。至於Google,則得先等Fuchsia OS問世之後再說了。

設計概念與目標

讓Mac系統一樣簡單順手,但更適合觸控螢幕使用。

在搭配未來(如果會有)的模組化筆電時,如果拆下螢幕當做平板使用,操作介面會自動從桌面模式轉為平板模式;裝回底座時則反過來,從平板模式回到桌面模式。

以下就是筆者做的一些模擬概念介面:

靈感來自iOS的系統偏好設定畫面,並且加上了適合觸控操作的介面元素。

Mac檔案管理系統(Finder)的介面經過重新設計,讓所有選單都適合觸控操作,但用滑鼠來點選也一樣順手。

Safari在新的介面下看起來、用起來都很順。

在「桌面模式」下,可以用實體鍵盤來打字。

在「平板模式」下,則改用螢幕觸控鍵盤。

用觸控螢幕鍵盤也可以工作,就跟使用iPad的時候一樣。

透過觸控方式來編修文件,當然也可以用滑鼠來點選。

經過重新設計、更具現代感的選單欄;或者也可以透過系統設定,改回原來習慣的版本。

老Mac用戶已經習慣的原有選單欄設計;只要取消勾選系統設定中的「彙整選單欄項目」(Merge menu bar items)就可以恢復成這個版本。

無論在「平板模式」或「桌面模式」之下,多工作業的介面效果都更好。

「通知」(Notifications)和「控制中心」(Control Center)畫面都比過去更好,只要輕掃一下畫面就可以操作。

適合觸控操作的Dock偏好設定,各種選項都可以依照個人喜好來改變。

經過重新設計的蘋果選單;原有的最近使用項目、軟體更新、系統偏好設定、睡眠、關機等指令都還在這裡。

介面經過重新設計的Mail電子郵件軟體,即使不需要輸入設備也一樣好用,就跟在iPad上一樣。

實際應用概念

這個系統最適合搭配的,當然還是螢幕可拆卸的模組化MacBook;但即使不拆卸螢幕,還是可以切換到「平板模式」來觸控操作。

請觀賞以下的AppleOS / macOS Touche概念影片、或是參閱後面的照片和圖說:

 

最適合搭配觸控系統的,是可拆卸螢幕的模組化設計MacBook;但即使不拆卸螢幕,也可以使用「平板模式」。

即使是選單欄指令也可以觸控,但用滑鼠操作當然也可以。

在電腦上以右鍵叫出的選單內容(Contextual menu),也可以透過選單欄來使用;或者也可以在檔案或檔案夾上,以3D Touch或長按方式叫出,就跟使用iOS時一樣。

經過改進的「通知」和「控制中心」,可以進行各種系統控制功能,用觸控也很方便。

在這裡可以播放音樂、調整音量,或是透過AirPlay功能,讓聲音在其他設備、或是揚聲器上播出。

即使在沒有可拆卸螢幕的較舊機種上,也可以啟用觸控模式;這麼一來,如果將Mac接上電視,就可以坐在沙發上輕鬆操作。

新的Mail軟體可以用觸控操作,不需要其他輸入裝置。

以「平板模式」觀看網頁。如果螢幕已經拆下,就會在必要時自動顯示觸控鍵盤。

需要工作時,可以將虛擬鍵盤拆成在螢幕兩側顯示,以便迅速用雙手打字。圖為模擬的15吋可拆卸螢幕MacBook。

更理想的多工作業介面;可以使用視窗模式、或是分割畫面模式。

內容選單也可以用觸控方式叫出。

對於操作介面設計來說,觸感和視覺上的回應是很重要的,可以讓扁平化的介面設計用起來更加逼真。

包括滑桿、勾選方塊、以及圓形設定按鈕,都可以用觸控操作、而且提供回應。

在切換為平板模式時,操作起來更直覺、也更簡單。

經過重新設計、而且更友善也更清爽的蘋果選單。

系統偏好設定、軟體更新通知、常用項目等等都在這裡,單手也可以操作。

參考閱讀

(譯/傅瑞德


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