只要5分鐘,為您複習AR領域的最新發展

Daniel Eckler

連續創業家,數位產品開發創意行銷策略顧問;作品散見於AdWeek、Business Insider、Engadget、Fast Company、Gizmodo、TechCrunch、The Wall Street Journal等媒體與網站。

本站已獲作者親自授權編譯作品。

擴增實境(Augmented Reality,AR)目前正在一個轉折點上。有研究機構預測,AR在2020年之前將會有超過1,500億美金的市場規模;一些媒體則指出,智慧手機的發展已經逐漸遭遇瓶頸,連這個領域的霸主Apple都已經在另尋出路。

而這個過程中的轉機,就是AR的出現。許多業界人士指出,無論是桌上或行動設備,未來的使用型態都將會被AR改變;在AR應用普及之後,人們與外界互動的方式也將和過去有很大的不同。

這篇文章的目的,就是讓您準備好迎接這些改變。

從2D到3D運算

過去兩個月以來,微軟更新了Hololens技術,Facebook Camera EffectsGoogle Lens、以及Apple的ARKit也陸續發表;這些新的技術,都將可能會徹底改變人與電腦之間的互動方式。

同時,最近的虛擬實境(Virtual Reality,VR)技術,開始逐漸往娛樂(如電影、遊戲等等)和3D立體應用發展。而無論是AR或VR,對一般用戶最大的意義在於讓人們以「更自然」的方式,像是注視、手勢、交談、甚至只是「進入環境」,就可以和電腦溝通,而不需要用鍵盤、滑鼠、觸控螢幕之類「非自然」的介面。

少了這些「非自然介面」,代表著更深入的沉浸在環境中;而深入的沉浸則代表著更多人性、同理心、以及體驗方式的轉換。這些不僅適用於人與電腦之間,也適用於人與人之間的資訊交流。

近年來的AR發展簡介

一位名為Ivan Sutherland的科學家,在1968年開發了第一套頭戴式AR顯示裝置;但當時能夠顯示的,只有單純的框線圖。

 

後來當然一直也陸續有新的發展,但一直到長達45年之後的2013年,真正的突破性產品Google Glass才終於問世。

如果以消費性產品的角度來看,Google Glass是個失敗之作;價格太高、功能太少、而且有辦法把原本漂亮的人弄得像是外星生物,都是它的問題所在。

2015年9月,Snapchat推出了「Lenses」功能,利用AR技術把人變成小狗;後來這個娛樂應用變得相當普及,也受到了人們的一致歡迎。

Source: Snapchat

雖然Snapchat的Lenses功能頗受歡迎,但在多數人的眼中,它還不能算是一款AR應用;直到2016年的Pokemon Go問世,AR才正式成為消費性app上的要角。在上市的第一週,Pokemon Go就以1,000萬次成為全球有史以來被下載最多的app;不到一個月,這個數字更推進到了超過1億次。

行動AR

其實,行動設備並不能算是最理想的AR平台,但這上面會出現怎麼樣的新應用,還是值得我們繼續觀察;因為全球的主要相關技術公司,都還是以行動平台作為主戰場,而且在這方面的研發、作業系統、以及生態系,仍有可能在未來轉移到「眼鏡」類型的設計上。

近來最為重要的發表項目,可以說是Apple的ARKit。它提供了許多為iPhone開發AR應用的工具、以及多達7億的潛在用戶給開發商;未來也可能成為Apple輕型AR眼鏡的基礎、並且連結Apple Watch手錶和AirPod耳機,讓運算作業可以完全在iPhone的高速處理器上進行。

Facebook的Camera Effects特效,則是為了在該公司旗下包括Facebook、WhatsApp、以及Instagram的生態系提供類似ARKit的基礎平台,讓工程師可以為總計超過20億的用戶創造新的AR體驗。

至於Google Lens,目標則是為Android系統上的開發者提供類似工具。由於現在的攝影鏡頭本身就相當聰明,除了基本的拍攝功能之外,還可以分析拍到的畫面、甚至彼此交換資訊,所以也將會成為重要的AR媒介。

眼鏡中的AR

未來,我們可能只需要戴上薄薄的隱形眼鏡,就可以「看」到AR內容;但在這種隱形眼鏡發明之前,我們還是不得不經過一段使用「傳統造型VR眼鏡」的過渡期間。

所以,我們現在看到的是微軟價值3,000美金的Hololens和相關的開發套件。由於目前價格還相當高,所以大多用於訓練技師維修噴射引擎、或是設計太陽馬戲團舞台之類的企業方案。

此外,也希望先前引起許多注意、已經募集到14億美元資金的Magic Leap公司,能儘快推出令人眼睛一亮的消費性產品。

其他值得注意的AR公司

在這個生態系逐漸成形的同時,一家專門投資AR新創的投資公司「Super Ventures」已經將下表中的這些公司納入旗下:

在這張表上可以看到一些知名公司,例如Nvidia(繪圖晶片)、Leap Motion(手部動作追蹤)、Blippar(內容製作與出版)、Meta(抬頭顯示器)、Doppler(智慧型耳機)、以及Eyefluence(眼睛視線追蹤,已被Google收購)等等。

如何參與AR開發

如果您想開發AR產品,可以先看看Unity(原本用於遊戲開發,現在也適用於AR/VR)、Vuforia(加速AR開發的平台)、以及Apple的ARKit;要設計AR內容的話,則有Blender(免費的3D模型製作軟體)和Turbosquid(3D模型庫)。

如果需要投資,請洽Rothenberg VenturesBoost VCThe Venture Reality FundPresence CapitalColoplIntel Capital、以及Super Ventures,還有這張表上列出來的公司。

如果想參加AR研討會,可以參加Augmented World ExpoVision。要知道AR圈的最新動態,請追蹤本文作者成立的「Overlay」新聞TwitterFacebook帳號。

希望本文對關心AR發展的讀者有些幫助。如果有任何新的資訊,也歡迎留言提供建議。

參考閱讀

(譯/傅瑞德


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