對於WWDC開發者大會,科技媒體人應該有的正確態度

施典志
曾任 Yahoo/Flickr 社群經理、 PC home 雜誌責任主編/副總編輯、博客來網路書店總經理特助、行銷部專案經理、城邦集團電腦人文化研究員、《Download! 網路學習誌》副總編輯等職務,熱衷社群經營、科技文化觀察分析、Rocket Café火箭科技評論編輯總監。

許多一般消費者看到WWDC這種等級的聚會,總會期待Apple又從包袱中抖些什麼讓大家興奮的新玩意出來。消費者有這樣的期待沒什麼不對,因為他們不是行家;但應該看門道的科技媒體和部落客,如果只會跟著看熱鬧,看完直播後也在酸說沒有亮點,未免不夠稱職。

WWDC是為開發者辦的大會

首先,這場活動和其他的蘋果發表會完全不同,名字就告訴你了,這是開發者大會(WorldWide Developer Conference);而且整個活動議程也不是只有第一天早上的Keynote,而是將近一個星期,每天有各種各樣的技術主題說明,還有成千上百名Apple工程師待在會場,回答開發者的各種問題和建議。

WWDC不是一般發表會,技術的新方向才是其價值所在。

所以,這不是用來向一般消費者溝通新產品的秀場。

從今年的直播中也可以看出,蘋果很清楚知道開發者才是這場活動的主角;在Keynote中提到的六項新項目裡,最重要的macOS High Sierra和iOS 11,主講人都花了超過一半的時間,在講新系統裡的新架構和新服務,像是APFS、Metal 2等等。而這些技術底層的東西,才是WWDC最有價值的一環。

WWDC的真正亮點,一向都是未來才會看到的東西

從技術的角度來看,這次的WWDC對蘋果生態系來說,會是一個非常重要的轉折點;有了今年蘋果推出的各項底層新技術,未來就會看到更多真正亮眼的新應用。

容我說明一下。

去年的WWDC,主軸是使用者體驗的統合,以iOS的體驗,在軟硬體、雲端層面整合mac OS、watchOS和tvOS等不同的用戶體驗,打造一個大一統的生態系。詳情可見去年筆者所寫的《WWDC16:以iPhone體驗為中心,整合四大平台的蘋果大未來》

然後,在去年到今年之間,蘋果陸續把久未改版的Mac產品線補強了,iPhone、iPad的硬體能力也來到史上最高。所以在硬體運算能量這塊,已經準備妥當。

接下來,今年的WWDC就有許多非常吃系統資源的系統服務陸續推出,像是幾乎每個環節都會提到的Machine Learning、ARKit、VR等等。這也可以說明為什麼Apple一直拖到現在才開始講AR和VR;因為如果硬體不夠快、軟體不夠好,拿出來的AR/VR體驗就會爛到掉渣,這不是蘋果的風格。蘋果一向要等到把東西磨到一個程度,確認用戶體驗有一定水準以上,才會把東西端出來。

要正確理解WWDC的意義,必須要掌握其脈絡,才能見其全貌。

好了,有了夠快的硬體,足以承載各種吃資源的新應用,各項軟體服務的架構也在作業系統裡準備完成,在這屆WWDC,蘋果等於是把未來五年新應用所需的基礎建設都搞定了。在軟體和硬體都足夠成熟的條件下,開發者才能在堅實的基礎上,寫出一個又一個令人驚艷的創新應用。

所以WWDC真正的亮點,絕對應該是現在看不到,以後會發揚光大的東西,而不該是會在一般發表會上拿出來說嘴的東西。

蘋果的角色、媒體的角色

還有一個觀點很重要。蘋果現在的角色,與其自己一個人在市場上往前衝,更應該好好扮演園丁的角色,把整個生態系照顧好,提供最好的武器和糧草,讓開發者的創意百花齊放。

這才是蘋果最重要的事情,也是最大利益之所在。要是還像消費性品牌一樣拚命自己幹,把開發者的餅都搶光光,自己獨佔所有利益,這塊餅只會愈做愈小。

回到科技媒體該有的角色。媒體要是沒有充分認知WWDC的意義和整個脈絡,只會為了眼球去跟一般消費者和酸民瞎起閧,抱怨蘋果沒有拿出足夠亮眼的新產品,根本就是哪裡搞錯了吧。


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