MacBook Air即將功成身退了嗎?誰又能取代它?

傅瑞德
科技業與出版業經驗超過25年,年少時編過軍事雜誌,商管是本行;曾任Macworld中文版總編輯,以及多家企業的語言應用與行銷顧問。2005年之後鑽研行動運算技術與數位出版,小有成績但尚待加強。

外傳Apple將在今年的全球開發商大會(WWDC)中宣佈三款更新版MacBook產品:MacBook Pro將配備Intel的最新Kaby Lake處理器、12吋MacBook升級、以及同樣也是處理器升級的13吋MacBook Air。

MacBook Air即將功成身退?

如果報導屬實,顯然Apple並不認為將Air的螢幕升級到Retina高解析度是必要的。

這有兩種可能的意義:

  1. Apple認為MacBook Air還能賣一陣子,只是趁庫存中的較新款處理器數量充裕、也因為採購量達到經濟規模而價格降低(至少跟前一代一樣、何況前一代可能也已經斷貨),所以「順便」升級一下,但已經不再對硬體做大幅更新。
  2. 也因為不再對硬體大幅更新,所以不對螢幕和相關組件升級。以Apple目前的產品線來看,像MacBook Air這樣不採用Retina高解析螢幕的產品反而是少數。

也就是說,如果Apple因為零組件管理的緣故,不再採購非Retina面板,那麼MacBook Air的壽命大概就到「面板庫存用完為止」了。

兄弟鬩牆

此外,從重量和價格上來看(以下所列均為基本款):

  • 13吋MacBook Air:1.35公斤/1.6GHz Core i5處理器/NT$31,900起;
  • 13吋MacBook Pro:1.37公斤/2.0GHz Core i5處理器/NT$47,900起;
  • 12吋MacBook:0.9公斤/1.1GHz Core m3處理器/NT$41,900起。

由於新款13吋MacBook Pro和12吋MacBook在重量和攜帶便利性方面,都已經不遜於13吋MacBook Air,所以目前MacBook Air的優勢僅在於價格;只要推出適當價位的替代產品,「被順便升級」的Air隨時可能下架。

Source: Apple

MacBook Air功成身退?

但問題是,適當的替代產品會是什麼呢?

MacBook Pro因為成本和產品定位的關係,價格暫時不會再往下掉;全新的「Air型」設計目前沒有聽說、而且也沒有必要。所以,如果Air系列消失的話,目前看來比較可能的候選人是處理器經過升級(而且最好價格降低一點)的12吋MacBook。

嫌12吋螢幕太小?那就買13吋MacBook Pro。怕12吋機種升級處理器之後電池不夠力?或許到時候會有所改善。雖然這類機種的電力都號稱可以支撐10到12小時,但無論如何,只要新機種實際上可以用到一半時間,應該就可以令人接受了吧,號稱多少小時就不重要了。

同場加映:MacBook Air與Ultrabook的恩怨情仇

2008年推出的MacBook Air(詳細歷史),是筆記型電腦歷史上的一個重要產品。它後端較厚、前端極薄(以當時的標準而言)的「楔子」造型,以及使用(雖然速度很慢)的1.8吋硬碟,都是當時堪稱創舉的設計。

雖然第一代產品因為先天的效能限制,賣得不算太好,但在2010年以SSD固態磁碟取代1.8吋硬碟、並且升級硬體之後,再加上比Pro版平實的價格,成為Apple相當具有代表性、能見度也頗高的產品。Windows電腦領域在2010年之後的一波「Ultrabook」風潮,不能不說是受到MacBook Air的啟發。

Windows產品領域由於廠商更多、產品選擇也多、而且價格多半比Apple產品低,所以有人曾經預言Ultrabook產品潮將會擊敗MacBook Air。雖然到目前為止還有不少這類產品在市場上,例如華碩的UX系列和Dell的XPS系列,而且也有一定的成績,但到目前Air都已經快「安全下莊」了,「擊敗」一事似乎也還沒有發生。

關於Ultrabook和MacBook Air的恩怨糾葛,請參閱筆者幾年前寫的〈Ultrabook和小筆電的歷史軌跡〉一文、以及文末的一系列文章連結。如果您經歷過這段發展史,或許可以喚起您一些甘苦交織的回憶。


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