〔書摘〕一眼就突破盲點的思考力

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偽造的真相,會讓我們付出高昂代價

在喬治.歐威爾(George Orwell)所寫的《1984》(Nineteen Eighty-four)裡, 真理部(Ministry of Truth) 是國家的官方宣傳機構,負責竄改歷史紀錄和其他文獻,以反映出管理當局的路線。這個部門還會促進為其目的服務的反知識,如2+2=5。

「真實」這個字眼已經被散播反知識或邊緣觀點的人所吸納,用來反對傳統上認定的真實。

《1984》出版於1949 年,那是在網際網路成為我們事實上資訊來源的半個世紀以前。今天,正如《1984》一樣,網站可以被修改到一般人無從得知它們過去的樣貌;一則舊資訊的痕跡可以被全盤改寫,或是不被碰觸到(如麥卡尼和克拉克的例子),普通的上網民眾很難知道某個網站上記述的是真實無欺的知識或是反知識。

不幸的是,宣傳自己正在訴說真實的網站,情況往往剛好相反。在很多時候,「真實」(truth)這個字眼已經被散播反知識或邊緣觀點的人所吸納,用來反對傳統上認定的真實,即使是網站的名稱也可以騙人。我們能信任專家嗎?要視情況而定。專業能力往往是狹隘的。一個任職政府高層的經濟學家,可能對於什麼樣的社會計畫可以有效遏止犯罪並沒有任何特殊的見解,而且專家有時候會被特殊利益所收編,當然他們也會犯錯。

用錯框架,就會把研究看得很淺薄;框架對了,就能從它真正蘊含的潛能中看出革新性。

一股反科學的偏見已經進入公共討論的領域與網路上。很多應該屬於科學問題或技術問題的事情,例如在哪裡興建電廠和成本應該是多少,染上了政治色彩。一旦如此,決策過程遭到顛覆,而重要的事實往往未能納入考慮。或是說我們想要治癒某個棘手的人類疾病,但是卻對於第一步投入數千萬美元研究蚜蟲加以訕笑嘲弄。然而,事實上靠著對基礎細胞生理學的了解,科學才能有所進展。

用錯框架,就會把研究看得很淺薄;框架對了,就能從它真正蘊含的潛能中看出革新性。把錢投入人類臨床試驗,最後可能只能用來治療少數幾十萬人的症狀;同樣的錢用來進行基礎科學研究,由於對付的是許多不同種類的細菌和病毒的共通機制,便有可能發現應用於數十種疾病及數百萬人的療法。科學方法是可供最佳的批判性思考滋長的土壤。

如果網路上找得到,就一定是真的?無論坊間有哪些能幫上忙的媒體,我們還是要有判斷能力。

除了反科學的偏見之外,談到網際網路,還有一種反懷疑論者的偏見。很多人以為「如果網路上找得到,就一定是真的」。若是沒有中央主管機關負責監控並管理網站及其他線上的資料,驗證主張的責任便會落在我們每個人的肩上。

所幸,已經出現一些提供支援的網站了。Snopes.com 和類似的網站專門揭露城市傳言與錯誤言論。而諸如出版《消費者報導》這樣的機構則會經營獨立的實驗室,提供各類產品的公正評估,不受製造商的聲明所影響。《消費者報導》已經存在數十年,但是期待其他慎思明辨的機構在21世紀能蓬勃發展,談不上是什麼大躍進,且讓我們如此懷抱希望。不過,無論坊間有哪些能幫上忙的媒體,我們每個人還是要有自己的判斷能力。

網際網路的前景在於,它是一股了不起的民主化力量,讓人人得以表達意見,而且大家都能即刻接觸到整個世界的資訊。結合這兩項特色(網際網路和社群媒體正是如此),你便有了一個虛擬世界,其中的資訊與錯誤訊息比鄰而居,像孿生子般盯著你看,一個能幫助你,另一個則會傷害你。弄清楚如何選擇是我們所有人要承擔的事,而我們需要的就是審慎的思考,還有一個大多數人覺得短缺的東西:時間。批判性思考不是你在某個議題上用過即拋的東西,它是主動而持續的過程。我們全都需要像貝氏那樣思考,在新資訊進來時,更新我們的知識。

用於評估主張的時間,不僅是用得其所而已,還應該把它想成是我們所做的一種隱性交易。過去不管任何地方都要花費數小時或數週的時間進行資訊蒐集與研究,如今只在彈指之間即可完成。我們已經節省不計其數的時間,不用到圖書館和遙遠的檔案館,皓首窮經於厚重的書本之間,尋找那一個能回答我們問題的章節段落。而我們每個人都需要顯性化的隱性交易,就是僅僅撥出一部分在獲取資訊上節省的時間,用來進行適當的資訊驗證。

一如騙過你的人難以再獲得你的信任,如果自己的知識原來有泰半都是反知識,你也很難再信任它們。而事實擺在眼前,如今在臉書、推特、部落格⋯⋯在所有半組織化的平台上,反知識一片欣欣向榮。

反知識會讓我們付出高昂的代價;而真知識則能簡化生活,幫助我們做出節省時間的選擇。

適量地知道確信之事,比起知道一大堆可能並非如此的事情,更能大幅提升我們的福祉。從生活與幸福快樂的角度來看,還有從事情不如以為的發展時,試圖加以回復所耗費的時間來看,反知識和錯誤訊息都會讓我們付出高昂的代價;而真知識則能簡化我們的生活,幫助我們做出增進幸福並節省時間的選擇。依循本書的方法評估所遇到的大量主張,使我們得以超前兩步,戳破網路上數以百萬計的謊言,也能看穿散播謊言的騙子和不明事理的糊塗人。

《一眼就突破盲點的思考力:破解假數字、偽科學、不實資訊背後的真相》

認知心理學大師丹尼爾‧列維廷,即將告訴你從此不輕易跟風的思考指南,一眼看出問題在哪裡!

作者使用主流媒體中的實例,從名詞定義是否正確、是否列出具代表性的例子、是否有可信的專家背書、到資訊來源的聲譽,這些都必須一一檢視與懷疑。

現在就是你覺醒的時刻,下一個突破盲腸的華生就是你!

出版:商周

作者:丹尼爾.列維廷

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