生酮飲食+資料科學,逆轉第二型糖尿病:Virta Health

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Virta Health是一家致力於以非藥物及手術治療逆轉第二型糖尿病的線上診所,透過個人化飲食控制、病患長期監控及一對一的線上照護,Virta Health期許在2025年前達到逆轉全世界1億位糖尿病病患的目標。

目前超過87%的病患在使用Virta後減少胰島素的注射量,更有56%的患者的糖化血紅素值(HbA1c)降至正常值。Virta認為第二型糖尿病是能治癒的,該團隊已與超過6,000位病患合作,並於近期發表一篇成效驚人的研究,盼望能以募得的3,700萬美元資金,為糖尿病界盡一份心力。

十週短期實驗成果驚人,仍需長期追蹤

第二型糖尿病為體內細胞對胰島素沒有反應,但本身胰臟能正常產生胰島素的疾病,占糖尿病患者中的90%左右;症狀包含多尿、多飲、多食、口乾、進食後仍飢餓、疲倦、視線模糊、傷口癒合速度減緩、末梢神經麻木或無感。

Virta認為肥胖控制是逆轉第二型糖尿病的關鍵。

根據世界衛生組織(World Health Organization, WHO)的建議,第二型糖尿病的診斷標準為糖化血紅素1值大於6.5%。由於血中葡萄糖濃度愈高,糖化血紅素值就愈高,加上葡萄糖一旦附著至血紅素上後便不易脫落,因此糖化血紅素能反映出人體內血糖狀況,作為糖尿病診斷依據之一。

一般紅血球壽命為120天左右,因此糖化血紅素每2–3個月測量一次即可。就Virta於2017年3月發布的一項262位第二型糖尿病病患參與的研究指出,在使用Virta Health所提供的飲食控制建議與服務後,短短十周內,超過一半的病患,平均糖化血色素值從7.6%降至低於糖尿病診斷標準值6.5%。

肥胖控制

一般認為引發第二型糖尿病的主要原因是肥胖症。肥胖除了會提高第二型糖尿病患者發生併發症的風險,也會使血糖調控不易。因此除了監控HbA1c值之外,亦要處理肥胖的問題。

Virta表示,使用者平均在十周內減少體重達7%,相當於一位90公斤患者在2個半月減少6.3公斤。就減少用藥劑量的成效而言,超過一半的病患能停止或降低至少一項糖尿病相關藥物的劑量,而大約87%的病人能大幅降低胰島素劑量。

使用者表示其飢餓狀態與治療前並無顯著差異,且病患配合度(Patient Adherence)高達91%,顯示Virta為使用者所設計之飲食控制,具備長期執行的可能性。

不過值得注意的是,該研究僅為短期,且沒有控制組作為對照;而且使用者並不見得能全然代表所有第二型糖尿病患者的情況。先前就許多相關研究指出,減重有助於降低糖化血色素及減緩第二型糖尿病,但其實最困難的不是減重,而是維持理想體重。因此Virta的挑戰,便是如何長期維持病患配合度,而接下來的病患長期追蹤,實為成功的關鍵。

圖片來源:Virta Health 官方網站。

Virta Health醫療主任(Medical Director)Dr. Sarah Hallberg表示:「這些初步結果顯示,以線上監控個人化生酮飲食,不失為有效減少第二型糖尿病患藥物服用量,同時控制血糖與體重的方法。」

以個人化生酮飲食與即時資料分析,逆轉第二型糖尿病

長期以來,大家都認為第二型糖尿病是會持續惡化的慢性疾病,而現今的藥物治療只能減緩疾病的進展。隨著病情的惡化,藥用量及醫藥花費勢必會增加,且病患還會暴露於併發症的高風險中。

在被診斷出糖尿病後的第9年,超過四分之三的病患需要依賴至少兩種以上的藥物,才能勉強維持正常血糖值。減肥手術(Bariatric surgery),如胃繞道手術(Gastric Bypass)是目前較能逆轉第二型糖尿病的治療方式。雖然其能在兩年內能使糖尿病發生率降至八分之一,不過因為手術具有較高的風險,又需負擔高額的醫療費用,大多數病患受益不大。甚至亦有研究指出,就長期而言,糖尿病復發率仍高,許多病患在兩年後體重又升至超過正常值。

近期愈來愈多研究指出,透過飲食控制,特別是碳水化合物的攝取量,才是治療第二型糖尿病的關鍵。不斷施打胰島素或用藥,而不改變生活飲食習慣,只是治標不治本,甚至還會使得病情惡化。Virta正是依此為藍圖,為患者規劃生酮飲食(Ketongenic Diet)2,以脂肪代謝物的酮體(Ketones)代替碳水化合物作為身體所需能量的飲食方式。

透過生活飲食習慣的改良,Virta相信更能提供病患長效且安全的治療方式,甚至逆轉病情。不過此方法具有一定的風險,在未經過醫師同意下,不應劇烈改變自身飲食習慣,因為大多數人並不會攝取如此少量的碳水化合物。因此,Virta的個人化飲食安排,以及一對一的醫病諮詢,對於療程的安全性相當重要,如此一來便能監控病患狀況以避免危險,如因胰島素過低造成糖尿病引起的酮酸中毒(Diabetic Ketoacidosis , DKA)。

Virta所運用的另一項創新在於運用資料科學、機器學習及線上溝通平台,長期監控病患的生理狀況。比起依賴每次回診,透過Virta建置的系統,病患能即時得到醫生的建議,並且了解自身健康狀況。綜合個人化生酮飲食及資料科學的兩項創新,Virta旨在於提供病患真正的個人化醫療,以期安全長效逆轉第二型糖尿病。

糖分控制才是治本之道

想像自己的身體是一個用來盛裝糖的碗。隨著我們吃下各種「糟糕」的食物,如充滿糖分的麥片、甜到不行的巧克力棒等等,碗會逐漸裝滿糖。再次吃下高糖食物,糖分就會從碗中溢到外面,也就是血液。醫師測完血糖後,就會說你有糖尿病,必須接受藥物治療。

但是現今大部分的治療方式,都是對患者投以降血糖藥物或注射胰島素。胰島素的功能並不是將血液內的糖分排出體外,而是將血液內的糖轉化為脂肪存入體內;所以許多施打胰島素的糖尿病患者,體重往往不減反增。

Virta希望籌資3,700萬美元,達成在2025年前逆轉全球一億名糖尿病患的目標。

這種治療方式就像是衣櫃裡的衣服已經滿出來了,我們做的不是清空衣櫃或是停止購入衣服,反而是用更大的蠻力,將更多衣服繼續塞入衣櫃;衣服塞得愈多,所需要的蠻力就愈大。施打胰島素就像是運用蠻力一樣,隨著體內糖分增加,我們不但不減少糖分攝取,還施打更高劑量的胰島素,結果就造成惡性循環。

第二型糖尿病的主因其實並非血糖濃度過高,而是體內的糖分過多;血糖過高只是其中一個表徵。降血糖固然重要,但若僅以藥物控制血糖濃度作為治療的主要切入點,是具有風險的。如此一來答案相當明顯:應該停止攝入更多的糖分,同時排除體內糖分。近日有一篇論文探討此理論,以限制碳水化合物攝取量,作為控制糖尿病惡化的首要治療目標。

而Virta正是秉持此一概念,以生酮飲食法直攻造成第二型糖尿病的主因,也就是體內過多的糖分。只要攝入的碳水化合物量少,血糖自然不易升高;再加上因為身體唯有在缺乏醣類作為能量來源時,才會燃燒脂肪,因此進行生酮飲食,體重亦能降低。

Virta認為透過此方法,可以治癒第二型糖尿病,且不需仰賴手術或藥物,但是最重要的便是病患的充分配合。

Virta Health 合夥創辦人兼現任執行長 Sami Inkinen表示:「目前臨床上證明能逆轉第二型糖尿病的唯一治療方式為減肥手術。但是現在我們能提供第二型糖尿病患者另一種選擇;一種能避免昂貴、高風險手術或是持續性服用藥物的選擇。」

籌募3,700萬美元,以逆轉全世界一億名糖尿病病患

目前Virta Health大部分的病患的醫療費用,係由病患任職公司的員工福利支應;自費加入Virta計畫的病患,第一年的費用約為每個月400美金左右。

Virta Health共同創辦人兼執行長Sami Inkinen的目標,是在2025年前逆轉全世界一億名糖尿病病患。這目標雖然不易達成,但就目前的結果以及進展速度,Inkinen對Virta相當有信心;特別是在聽到病患回報該計畫如何大幅的改變他們的生活。Virta Health盼望能募得3,700萬美元的資金,為糖尿病界盡一份心力。

參考資料


  1. 糖化血紅素HbA1c(Glycated hemoglobin A1c)是指附著於血紅素(Hemoglobin)上的糖濃度。

  2. 生酮飲食的特色是攝取低量的碳水化合物(低於30克)、適量的蛋白質、高量的脂肪(高於70%)。


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  • Conan Yang

    good job