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從Mac Pro看Apple桌機的近期失敗與未來

Jean-Louis Gassée

法國巴黎人,曾於1980年代擔任Apple歐洲營運負責人、以及Mac電腦開發主管;之後創立Be公司,旗下產品BeOS曾傳出將為Apple所併購,並成為後來的Mac OS X,但後來並未實現。之後亦曾任職於PalmSource,目前為Allegis Capital投資公司合夥人。

本站已獲Monday Note直接授權編譯其作品。

前一陣子,Apple高級主管終於承認了高階Mac Pro一直無法推出升級版的窘況。然而,他們除了不斷表示歉意之外,並沒有提供太多細節、以及打算怎麼解決這個問題。

(編按:關於Mac Pro升級問題的討論,歡迎參閱本站原文。)

Mac Pro已經成為Apple的雞肋?

2017年4月4日,Apple一反常態的讓高階主管跟5位可靠(也就是不靠聳動標題和內容吸引點擊、而且言論有料)的部落客坐下來,好好討論下一代Mac Pro該怎麼做。Apple這邊出席的包括全球行銷資深副總裁Phil Schiller、軟體資深副總裁Craig Federighi、以及硬體副總裁John Ternus;而部落客這邊出席的則是Axios網站的Ina Fried、Daring Fireball的John Gruber、BuzzFeed的John Paczkowski、TechCrunch的Matthew Panzarino、以及Mashable的Lance Ulanof。TechCrunch則為這場對談做了全文記錄

雖然筆者當時就想做些評論,但還是暫時按捺下來,等到Apple在5月4日發表最近一季的財務數字,再搭配起來一起討論;有趣的是,剛好微軟也發表了一些財務數字。這些資訊整合起來,可以讓接下來的評論多些深度。

Apple和這些網路評論者的對談,一直圍繞在「Mac Pro之謎」這件事情上:為什麼Apple似乎已經放棄了它?如John Gruber所說的:

有一些專業用戶認為,Apple已經不在意Mac Pro使用者,甚至希望大家都改用iPad;甚至說Mac已經面臨了產品壽命的終點……但我知道你們一定會說,沒這回事。

John Gruber本身並不認同上述的說法,筆者也不認同,但Apple並沒有提出有力的證據來反駁這個理論。在全長8,000字的對談記錄中,主要的重點有三個:

1. 目前最高階的Mac Pro是在2013年發表的,而且要到2018年才會有下一代產品。

對這一點,有一部分可能的理由是「我們的設計在散熱方面把自己限死了」、「原本的圓筒設計成了最大的限制」。而Apple官方對這一點的說明則是:

(軟體資深副總裁)Craig Federighi指出:「我們可以理解,有些人因為太喜歡Mac,所以當他們聽到Apple在iPad上有一些創新的時候,會產生一種不安全感,覺得『這些創新跟我有什麼關係?跟我比較喜愛的產品有什麼關係?』;所以,會產生對於新產品的『負面關切』是理所當然的,但他們關切的問題其實並不會發生。我們過去和未來都一再說明、一再保證的是,Mac是我們未來非常重要的一部分、而且我們對它投注的心力是非常可觀的。」

2. Mac不會死

雖然Apple已經第一百萬次保證Mac不會從此消失,而且還是很努力的在推新款iMac,但我們到底還要等多久,才能真的看到下一款令人眼睛一亮的產品?無論是不是Pro版的機種,如果Apple沒有拿出令人信服的證據,要讓充滿疑惑的潛在用戶們滿意,恐怕是個不可能的任務。

就在這個時候,微軟以新的Surface系列產品(尤其是令人驚艷的Surface Studio),將自己重新定位成「創意中心」;同時還推出了稱為「創意人更新」(Creators Update)的Windows版本。

聽起來對Apple來說是很大的威脅,不過如果從現實數字來看,Apple暫時還可以鬆一口氣。

根據微軟最近的財務數字,Surface的銷售量比去年同期下降了26%,同時Mac的銷售量增加了4%、營業額增加14%、平均系統單價(ASP)也從US$1,270增加到US$1,390:

3. Apple會不會推出ARM處理器的Mac電腦?

Apple的全球開發者大會(WWDC)將在約一個月後舉行。當然,「iPad到底會不會取代筆記型電腦」的爭議還會繼續,但關於未來Mac新產品的討論應該會更有趣。而最有趣的相關話題之一,會是「Apple究竟會不會推出採用ARM處理器的Mac電腦?

採用Apple自家製A11或A12處理器的Mac筆記型電腦,技術上當然是做得到的;現在iPhone上的A10處理器,在效能上已經不遜於MacBook上的Intel處理器;但從實務的角度來看,這樣做並沒有太大的意義。

從傳統桌上型PC市場不斷下滑的趨勢來看,筆者並不認為Apple會再繞一圈回來設計高階桌機用的Ax處理器;而另一個理論上的可能性,是筆電走Ax處理器、桌機走Intel處理器,則更是讓事情變得更加複雜,不一定能得到應有的效益。

就如同Steve Jobs從前說的,無論是今年底的新款iMac、或是明年的Mac Pro,Mac桌機都是「卡車」,也就是以較為開放的硬體架構,容納更大、更快、更多的處理器、繪圖晶片、儲存容量、升級空間、以及USB Type-C以外的各種介面。或許所謂的「Open Mac」開放架構也是個不錯的想法。

雖然這只是示意圖,但筆者從前真的有這塊車牌,只是現在得找一下。

 

相對於「卡車」,市場已經逐漸被iPad侵蝕的Mac筆電則是「跑車」:一切組件都彼此緊密整合,沒有什麼讓使用者調校內部硬體的空間,多數時候也不勞用戶操心。但如果您是喜歡自己來、一切追求頂級效能的「電腦黑手」,當然Mac Pro(或「Open Mac」)才是最好的選擇。

就筆者個人來看,市場的未來其實很明顯:高階桌機的市場越來越小、而筆電和平板的界線則會越來越模糊。

參考閱讀

何時才是Mac電腦的末日?

蘋果會做「比較快」的Ax處理器筆電嗎?

(譯/傅瑞德


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