Windows 10 S:微軟布局的下一個棋子

傅瑞德
科技業與出版業經驗超過25年,年少時編過軍事雜誌,商管是本行;曾任Macworld中文版總編輯,以及多家企業的語言應用與行銷顧問。2005年之後鑽研行動運算技術與數位出版,小有成績但尚待加強。

報導,微軟日前發表了稱為「Windows 10 S」的Windows 10新衍生版本;看起來是針對Chrome OS而來、為教育市場設計的「免費輕量版」,但微軟究竟賦予這個「棋子」什麼任務?

在上述的The Verge網站報導中,微軟的Windows部門主管Terry Myerson表示這是:

  • 微軟給Chrome OS的回應;
  • 這是經過簡化的Windows,針對低階硬體和教育市場設計;
  • 在上面執行的軟體都可以在Windows Store線上商店下載,但不能和標準版Windows通用。

Source: The Verge

不是行動版,但針對行動市場設計

從上面的敘述看來,雖然Windows 10 S(以下簡稱「10 S」)和標準版之間的關係,會有點像是macOS和架構經過簡化的iOS;但因為10 S的介面並沒有明顯的「行動化」設計,所以就市場面來看,微軟確實是以「搭配10 S的Surface筆記型/平板電腦」,和「執行Chrome OSChromebook」在低價位教育電腦的領域競爭。

同時,如果再從前兩天「Windows Phone系統走入歷史」的新聞來看,大概就可以看出,微軟已經暫時撤出「純行動版」(相當於Google Android和Apple iOS)的戰場,以大家都已經習慣的Windows介面,專注耕耘高階到低階全線、並且以攜帶式為主的電腦。

Windows 10 S找對了市場

從最近外界對於平板電腦一片看壞的角度來說(但也有不一樣的看法),微軟的做法是對的;與其在衰退中的平板市場跟已經先站穩腳步的iOS和Android攪和、行動版Windows又吃力不討好,還不如在需要攜帶便利、而又離不開Windows環境的用戶身上下功夫。

也就是說,為了滿足輕量行動電腦、以及對功能要求較低的教育市場用戶而言,微軟需要一個比較簡單、便宜、而且容易維護的Windows版本,也就是10S。

跑10S的Surface電腦除了價格比較便宜(US$189起)之外,還附送Minecraft教育版和Office 365教育版,而且系統本身也免費提供給已經在使用Windows 10 Pro的用戶。

這些都是合理的策略:讓學校可以放心使用更多的Windows電腦、進一步綁上Office,同時也因為10 S使用的軟體和標準版不同,所以更容易納入線上商店的體系之中。

一國兩制,再一次

不過,當我們看到前面列的幾條10 S特色的時候,有一部分會有似曾相識的感覺:當年的Windows 8和Windows RT,也有著相當類似的軌跡。

當時筆者對Windows 8/RT策略的質疑是:

Windows RT和Pro雙硬體、雙系統產品策略實在是令人不敢恭維。兩種都做了表面上似乎提供了更多選擇、滿足更多不同的需要,讓需要簡潔介面或完整Windows功能的人都有東西用,但卻更容易導致行銷策略、購買決策、以及app共通性的問題(兩個版本的app可以共通嗎?)。

而其中Windows RT的問題之一是:

Windows RT 只能夠跑「Windows 市集」裡頭的軟體,而這些軟體受到微軟發布的 API 限制,有些功能微軟並沒有完整開放。

是不是看起來像是在哪裡發生過?

現在不能斷言10 S的作法一定不會成功,但Windows RT因為「一國兩制」、兩面不討好的失敗殷鑑並不太遠;但微軟不知道為什麼,仍然想在Windows 10的時代,把同樣的形態再複製一次。

「不需要成功」的模式

The Verge的報導中提到:

Windows 10 S在這個受限的市場中能成功與否,必須看應用軟體是否夠多而定;如果限制太多,微軟會提供以收費方式開啟額外軟體功能的選項。如果你買了跑Windows 10 S的設備,則可以(非學生需付費US$49)升級到一般的Windows 10 Pro版,跑所有的一般應用軟體。

(補註:另外一篇報導指出,如果用戶最近買到內建Windows 10 S的Surface筆電,今年年底前不需要付US$49就可以升級到10 Pro;但「如果買了第二部內建10 S的設備,仍然必須付US$49才能升級到10 Pro」。所以10 S的意義到底是什麼?微軟的作法越來越難懂。)

如果照這樣看來,10 S似乎是標準版的「部分功能版」(subset),甚至有點像是「免費試用版」的關係,而非macOS/iOS之間「系統底層相同,但app不通用」的狀況;同時,不僅系統本身的功能,而是連應用軟體環境都上鎖的。

從商業面來看,因為10 S是免費提供,所以系統功能上鎖也好、軟體環境限制也好、付費升級的層次設計也好,都是沒有問題的;為了教育市場的需求考量,將軟體來源限定在Windows Store也很合理(至於Windows Store的軟體數量和購買體驗,則是另外一個層次的考量)。

問題在於,10 S的目標用戶會欣賞這樣打造出來的環境嗎?或者說,這樣的設計對誰帶來了什麼好處?

或者直白一點說,相對於原本就不必花錢買的競爭系統Chrome OS、macOS/iOS、以及Android而言,10 S在價格方面並沒有特別的優勢(但也沒有劣勢);問題在於Windows在零售市場的分級策略,除了造成產品管理的複雜、定價策略的尷尬、哪些有鎖哪些沒鎖的麻煩之外,並沒有為微軟帶來競爭優勢(除非將「升級到Pro版的方便之門」算進去);而且,現在還要加上軟體共通性的考量。

對的,您沒看錯,上面這段正是在重複前面講Windows 8/RT的問題。

棋子

相信10 S可以從Chrome OS手上搶到一些「嫌沒有Excel」的用戶、未來也可以從升級到Pro版系統和應用軟體賺到一點錢;最重要的是,微軟的Surface和Dell、HP、Acer等品牌的中低價位電腦可以搶到一些市場(「有合法Windows 10和Office的小筆電只要NT$6,000起!」,不過主力產品還是多半在US$999上下)。

但10 S的整個設計,只是為了把這個「佈局」給捧出來,讓這個產品線既有賣相、價格又好、又不會打到Pro版系統的市場,而不是一個獨立、持續、而且能夠對整個作業系統市場造成重要影響的策略,就跟從前的RT一樣。

或者說,它就是個有作用、但是可以拋棄的棋子,原本就不需要期待它的成功。

延伸閱讀


喜歡我們的文章嗎?按讚立即加入粉絲團 :)

獎勵作者

歡迎您以點數獎勵作者:

關於點數的獲得與使用方式,請參閱說明