在一陣混亂和下滑之後,iPad即將捲土重來

法國巴黎人,曾於1980年代擔任Apple歐洲營運負責人、以及Mac電腦開發主管;之後創立Be公司,旗下產品BeOS曾傳出將為Apple所併購,並成為後來的Mac OS X,但後來並未實現。之後亦曾任職於PalmSource,目前為Allegis Capital投資公司合夥人。

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雖然iPad的銷售量在過去三年之中往下掉了50%,但Apple對於這個市場還是保持著樂觀態度。然而,除了一些設計得還不錯的廣告之外,Apple目前能透露給我們的,只有一些設計上的改進細節、以及稍微降低了一點的價格。但這樣就能說服大家嗎?

在整個Apple生態系裡面,iPad是一種特異的生物:令人充滿期待、但也充滿困惑。

這整件事情始自2010年1月的iPad上市發表會上,以創造現實扭曲力場著稱的Steve Jobs如此介紹iPad:

iPad必須在iPhone手機和Mac電腦之間找到自己的定位。

在那個時候,這句話聽來只是一連串自言自語中的一小段;但七年後的現在看來,只能說情況確實如此。今天,PC是做什麼用的、智慧手機是做什麼用的,都已經不必再多做解釋,但iPad究竟是做什麼用的,仍然是各說各話。

曾經不可一世的iPad

iPad是取代筆記型電腦的殺手、或者只是資訊閱讀工具?它最好的應用族群是知識工作者、躺沙發觀眾、藝術家、還是學生等等?這些問題可以有各種各樣內容不同、但都是正確的答案;但我們的社會喜歡聽到單一的、定義分明的、不用考慮那麼多的簡單答案。

就在當時那些熱烈討論之中,iPad的銷售量悄悄的往上爬,而且還不是普通的快:2013年,iPad的銷售成長速度比iPhone快三倍、並且超越了Mac電腦的數字,但卻在達到頂峰之後開始下滑,如以下的Apple官方年度資料所示:

2014年,Mac電腦的銷售金額從215億美元成長到240億,成長的12%幅度相當理想;但iPad卻從320億美元降低至303億,減少了5%。

如資訊統計網站Statista所顯示的,這個下降趨勢一直沒有停止;從2013年的年底假期(編按:歐美傳統上的年度購物潮期間)到2016年的同期,總計下降了大約50%。以科技產業的觀點來看,這個產品可以說已經落入了死亡漩渦。

一些有趣的轉變

但在這個看似無望的狀況下,發生了一些有趣的轉變。

第一個,是Apple執行長Tim Cook曾經嘲笑微軟的「平板筆電」是「烤麵包機加冰箱」,最近的說法卻有點不太一樣;此外,他也違背了Steve Jobs「如果還得用觸控筆,這個設計就算完了」[footnote]“If you see a stylus, they blew it.”[/footnote]的訓示:Apple推出了自己的「烤麵包冰箱」iPad Pro、而且還配上了鍵盤和觸控筆。

更重要的是,Cook揭櫫了他對於iPad未來的期望

iPad是我們對未來個人電腦最清楚不過的定義。

在經歷了銷售量下滑50%(這是Nokia和Blackberry等級的恐怖數字)之後,許多人覺得Tim Cook現在就像N家和B家公司創辦人一樣,在公司直直下墜的同時,還妄想著可以獨力回天的狀況差不多。

不過話說在先,筆者個人認為Cook一向是個說話很實在的人,不會亂打高空;所以無論他說了什麼,都是可以認真觀察和看待的。在這個前提下,我們可以來觀察一下最近的幾場活動。

Apple在上週低調發表了新的iPad系列產品。Pro系列沒有變動,但標準版的產品線經過簡化:現在沒有「iPad Air」的說法了,就是單純的iPad,入門價格也降到了US$329(NT$10,900)。

在上市之前,Apple已經先發表了一系列的新廣告;而這些簡單有趣的廣告,有點像是重現了Apple在1980年代初期「對抗PC」的觀點:

新版作業系統的隱含意義

上個星期,Apple更新了旗下包括電腦、手機、平板、手錶上的所有作業系統。值得慶賀的是,這次的升級不僅沒有傳出什麼災情,更重要的是還將iOS所使用的檔案管理系統從過去的HFS+轉換到了最新的APFS(Apple File System)。

為一幢裡面住了上億人的建築更換地基,可不是一件簡單的事情,而這次Apple也順利完成了任務。iPhone和iPad使用者沒有任何損失,就換上了一套無論儲存空間管理、資料加密、穩定性、以及效能都更理想的系統。

iOS才是推動Apple未來軟體事業的火車頭。

這次的平安升級,除了表現出了技術方面的優越性和穩定性之外,還有更深一層的意義:Cook之所以對iPad如此堅持,是因為相較於電腦版macOS,行動版iOS才是推動Apple未來軟體事業的火車頭。喜歡Mac電腦的人(包括筆者自己在內)或許不一定同意這一點,但局勢看來確實就是如此。

如果這一點成立的話,未來iPad Pro的走向就不難推測了:可能會出現的是軟硬體的一連串改進,像是鍵盤、螢幕、觸控筆、多視窗等等,還有一些我們還想像不到的驚喜;這些改進,都將讓iPad Pro變成真正的Pro、並且有能力吸引更多Mac和Windows用戶轉換跑道。

我還是很喜歡我的MacBook,但如果不久之後在書桌上或腿上出現iPad Pro,當然也不無可能。

不久之後,Apple今年度的全球開發者大會(WWDC)即將開鑼,今年秋天預計也會有新的硬體產品上市。或許我在預測方面應該保守一些,但有太多跡象顯示,未來加強版的iPad將會從傳統電腦手上搶走更多用戶。

換言之,iPad即將捲土重來。

(譯/傅瑞德

編輯延伸討論

相對於「傳統」的電腦作業系統,iOS(也包括Android)以行動、連線、直覺操作為訴求的設計,已經逐漸侵蝕了電腦市場、也讓一些原本與電腦緣份不深的用戶(例如許多年長者和室外工作者)開始使用便利的智慧手機或平板電腦。

所以,也相較於傳統電腦系統需要(相對)笨重的硬體構造、動輒上GB的軟體和系統升級,行動軟硬體系統的輕量化設計也是必然的趨勢。至少理論上是如此。

然而不可諱言的是,行動版系統在複雜度上、檔案大小上、甚至硬體設備的強度上,也開始向桌面電腦看齊:幾百MB大小的app很常見、手機容量和效能已經快超過電腦。這一點告訴我們兩件事:

  • 「手機/平板的硬體比電腦簡單」的論述已經幾乎不再成立;
  • 「手機/平板的軟體比電腦輕巧」的論述也已經幾乎不再成立。

所以,現在行動設備和傳統電腦最大的差異點,多半只在於電腦用戶對於輸入設備(例如傳統鍵盤)的依賴,以及前面提到的「行動、連線、直覺操作」幾個特點,再加上主文中提到的「空間管理、資料加密、穩定性、以及效能」等等表面上看不到的改進。

有點諷刺的是,正因為行動版軟硬體逐漸「變肥」,所以我們更能夠預見到它們和傳統電腦即將走向彼此的交叉點。

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1 個回應

  1. Shawn 說:

    我竟然要查一下字典才知道「揭櫫」的意思⋯⋯
    (第一次使用 macOS 的繁體中文辭典認證)

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