從雲端加速技術看台灣高階人才培育問題(十六):轉型,需要智慧與傻勁

台大資訊工程系暨網路及多媒體研究所教授;主要研究領域為計算機架構與平行處理、計算機效能評估與最佳化、電子商務系統及雲端運算、嵌入式系統設計、以及網路資訊安全。

編按:本文是洪士灝教授一系列談論高階科技人才培育問題專文的第十六篇,前面幾篇請在此點閱:第一篇第二篇第三篇第四篇第五篇第六篇第七篇第八篇第九篇第十篇第十一篇第十二篇第十三篇、第十四篇第十五篇

上一篇《從雲端加速技術看台灣高階人才培育問題(十五):改變體質、找到方向》提到,有很多新一代雲端的應用的開發工作等著我們去參與;但是必須先改變研發的體質和作法,才能找到有效的途徑。

很多人認為台灣不能做純軟體的事業,因為看不到商機。筆者雖然覺得這樣說也沒錯,但請各位不要只看台灣,放眼看看全世界,現在還有多少純軟體的企業和商機呢?

純軟體的商機已經不再

即便那些老字號的大公司,也都在轉型。以微軟來說,他們知道不能永遠靠賣 Windows和 Office來賺錢,近年來做了一些新嘗試:幾年前推出Xbox遊戲機加上Kinect,喧騰一時;近年推出一系列Surface電腦產品,也頗獲消費者青睞。

微軟看到純軟體市場的萎縮,近年來也在軟硬整合上著墨甚多。

此外,Microsoft也在雲端上做了一堆消費者看不到的工程,例如我在《從雲端加速技術看台灣高階人才培育問題(九):國外大廠搶著做的前瞻技術研究,國內興趣缺缺》文中提到的,用FPGA加速雲端服務。

事實上,微軟還參與Open Compute Project(OCP),這是個嘗試主導未來資料中心系統科技的計畫,微軟同時貢獻了不少硬體設計。下圖是OCP的首頁所揭櫫的目標與做法,包括打破黑箱、改變現況、創造更有效率、有彈性、可擴展的、可高度客製化、可降低成本的新系統產業生態系。在計畫中公開分享的,包括伺服器、儲存系統、機櫃系統、網路,乃至於資料中心的設計和規格。

Open Compute Project的首頁。

除了微軟之外,還有不少大咖的公司認同和參與這個偉大的願景。下圖是「白金級」的贊助廠商,就有這麼多家;不用說,金級、銀級等列名的贊助廠商就更多了。

OCP計畫的白金級贊助廠商。

生態系的轉變,就是深耕者的機會

Facebook是OCP在創始初期最大的推手之一。當臉書為了擴展事業,大舉建構資料中心的時候,遇到很多伺服器軟硬整合最佳化的問題;但傳統上伺服器產業高度垂直分工,這讓Facebook在採購伺服器的時候,可以選擇的供應商十分有限,難以快速有效地打造Facebook所想要的系統;因此Facebook只好自己動手,擬定出自己想要的伺服器設計與規格,並且公開給所有人,希望有代工廠商能直接照這份規格,幫Facebook打造這些機器。

傳統的伺服器採購和維修,大都經過系統設備供應商;IBM和HP就是最大的系統設備供應商品牌。較小的品牌,例如華碩(Asus),得透過中間商去行銷。台灣大部分的代工廠商,沒有自己的品牌,只是出貨給品牌廠去貼牌賣;但由於Facebook、Microsoft、Google這些大型的企業,知道自己資訊基礎建設的特性與需求,也有能力建構和管理自己的機房,所以根本不需要傳統的系統設備供應商,甚至認為中間商是溝通的障礙,需要被排除。這不就是台灣廠商的機會?

照理說,台灣應該要及早關切OCP和未來系統發展趨勢。在技術上,系統代工廠商是否有能力直接與上述的一線大廠順利溝通?更重要的是,生態系的轉變,會為台灣的系統代工產業帶來何種衝擊?

像臉書這類大廠,因為自建雲的需求,減少對傳統品牌商的依賴;這對台灣的系統代工產業,是衝擊但也是機會。

但據我所知,在OCP起始初期(2011年),台灣只有雲達(QCT)和少數公司參與OCP。我在Facebook工作的朋友,頻繁往返台美與QCT人員溝通,我也參觀過Facebook總部,因此略知一二。QCT在近年系統產業低迷的狀況下,表現十分亮眼。筆者去年跟QCT楊晴華總經理面對面談了兩小時,對此更增添了一些在個人層次上的了解。

楊總經理開玩笑說,他做的是業界大多數人不敢做的事情。當初廣達讓他設立子公司做OCP,很多人並不看好,等著看笑話。大多數人覺得這種技術上難做,又不見得賺得到錢,吃力不討好的事,何必做?只有傻子才做。

楊總說,他就是這種傻子。當天聊到最後,他說我也是個傻子、非典型教授。後來他請部屬來找我談產學合作,可惜不了了之,可能是因為他派來的部屬不夠傻吧?

天底下有很多聰明人,思考和行動迅速,做甚麼事都贏過一般人;要快速賺錢、功成名就的話,何必辛苦地來搞耗時長、高風險的研發呢?但聰明人未必有智慧,有傻勁的聰明人就更少了。在國外並非如此,這是個頗耐人尋味的現象。

(未完、待續)


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