孫正義和川普的投資會面,是否意味美國不再堅持網路中立性? | Rocket Café 火箭科技評論

孫正義和川普的投資會面,是否意味美國不再堅持網路中立性?

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一早起來喝咖啡看新聞,看到川普(Trump)跟孫正義(Masa Son)一起出現的畫面。如果我沒有記錯,這應該是川普當選之後,第一個跟他一起並肩出現在鏡頭前的企業家。

開心的川普和尷尬的孫正義

我看到的畫面是,孫正義手上拿著一份簡報,上面的字很大,大到可以看到「SoftBank」與「Foxconn」兩個名字,下面還有「Commit to Invest $ 50bn + $ 7bn in US, generate 50K+50K new jobs in US in next 4 years.」。筆者當時就納悶,旁邊明明站的是孫正義,沒有郭台銘;那簡報上的「Foxconn」是怎麼回事?

畫面可以看得出來,這是一個有禮貌的主人親自送客出門的畫面;笑容滿面的川普跟滿臉通紅的孫正義,看來賓主盡歡。果然川普一開口就說了:這是來自日本軟體銀行的Masa Son,他剛剛同意在美國投資500億美元、新增5萬個工作機會,He is a great man of industry。我猜川普大概不知道該怎麼形容孫正義,所以只能這樣說。

接著孫正義本來要講話了,但還來不及把話插進去,川普就說,如果你們會講日文的話,也許你們可以跟他講日文,他真的是一個很棒的人。然後川普就轉身握手,走了。之後鏡頭終於回到孫正義臉上。

後面這段訪問,大概有3分鐘,孫正義用英文講了至少三次:「我們將會在美國投資500億美元、創造5萬個工作機會,我們會投資美國新創公司」,還有一句話,孫正義也講了三次:「我們是軟體銀行、我是Masa Son」。在這3分鐘,孫正義臉上的笑越來越僵,因為美國記者的問題實在太瞎(不要再罵台灣記者了,記者問瞎問題絕對是跨越國界的)。「你們做Apple Phone嗎?」、「你是Foxconn嗎?」。

孫正義何許人也?美國記者竟然不知道他是誰。孫正義只好自我介紹:「我是軟體銀行的CEO,我們擁有ARM、Sprint、而且在全世界投資了很多Internet company;是的,我們擁有ARM,100%都是我們的,今年七月用320億美元現金買的」。還有記者一直問:「你叫什麼名字?怎麼拼?」(昏倒)

還好來了一個日本記者用日文提問,他鄉遇故知啊,這才稍稍讓孫社長緩過氣來。孫社長用日文先說了:「談得非常好,非常成功」,然後,再講一次:「我們將會在美國投資500億美元、創造5萬個工作機會,我們會投資美國新創公司」,接著再說:「我是來祝賀他當選美國總統的,朋友介紹安排的這個見面」。

網路中立性即將不保?

在這個新聞裏,你看到了些什麼?

孫正義說,他是專程來恭賀川普當選總統的,在談話中,川普提到他會allow to deregulation,這真的很棒,美國將會因此再次偉大。

重點來了,「Allow to deregulation」,這會讓很多人直接聯想到,當初軟體銀行本來想要讓Sprint收購T-Mobile,想讓Sprint成為與AT&T、Verizon三足鼎立的美國三大電信業者,後來因為FCC放話不會讓他過,才讓軟體銀行知難而退。既然提到川普要鬆綁管制,當然就會想到是與Sprint收購T-Mobile有關。

川普反網路中立性的立場,是否能讓電信業者擺脫剪刀困境,鹹魚翻生?

只不過,筆者想到的是另一件事。

川普在前不久宣布任命兩名新顧問協助FCC進行交接,而這兩名顧問剛剛好都是網路中立性(Network Neutrality)的反對者,就連川普本人都反對網路中立性,也就是反對現在美國FCC嚴禁電信網路服務營運商針對不同Internet業者,提供差別待遇的傳輸聯網服務的政策作為。

簡單講,如果川普主政下的FCC政策轉向,不再堅持電信網路服務營運商必須維持網路中立性,甚至容許這些營運服務商開始向Netflix、Facebook、Youtube、Amazon等業者收取流量費用,以此提供差別性的接取傳輸服務,那就代表營運商除了向終端消費者收費以外,還可以再向這些OTT業者再收一筆錢。

這是多麼大的改變?如果FCC真的不再堅持網路中立性,除了能讓電信業者可以得到新的營收來源外,更重要的是,還讓過去只能眼巴巴看OTT業者用自己網路賺大錢的電信業者,終於有了與OTT業者談判的籌碼;就算肉還是吃不到,起碼也能喝到湯,怎麼樣都比現在什麼都沒有要強得多。

這樣的改變,甚至可以讓電信網路營運商脫離「剪刀效應」的詛咒。所謂剪刀效應,指的是營運商面對網路流量需求持續增加、網路投資建設也持續增加,但營收增幅卻不成比例、不增反減的狀況。愈來愈多OTT業者提供新的服務、流量需求愈來愈大,用戶的用量也愈來愈大,電信業者就得投資更多錢、蓋更多網路、付出更多成本;但要增加用戶負擔也不容易,所以電信業者就陷入困境:網路流量增加,賺的錢被網路投資的成本吃掉了。

如果川普談的管制鬆綁是這個,那麼,絕對遠比什麼讓Sprint與T-Mobile合併更夠力,因為這會徹底的改變電信網路營運商的未來,是有可能讓電信業者鹹魚翻生的機會。這或許才是真正的重點所在,或許,也才是孫正義笑的這麼開心的原因之一。

鴻海到底有沒有參一腳?

我想過去川普應該不太知道誰是Masa Son,但今後或許很多事都會不同。軟體銀行有ARM,還有幾百上千個大大小小的轉投資公司;在孫正義拔得頭籌,成為川普當選之後第一個承諾要重金投資美國、成就川普「讓美國再度偉大」夢想的企業家,這會為軟體銀行與孫正義的未來,帶來什麼樣的好處?

500億美元投資、5萬個工作機會,這代表每100萬美元的投資金額,可以創造一個工作機會。這是軟體銀行孫正義對川普做出的承諾,在未來4年內,他要做到這件事。而孫正義「代表」鴻海Foxconn對川普作出的承諾,則是在未來4年內,鴻海要投資70億美元、創造5萬個工作機會,也就是每14萬美元的投資金額,可以創造一個工作機會。

這樣看起來,鴻海的70億美元投資,好像是比軟體銀行的500億美元更威一點。但是問題來了。孫正義是用什麼身分,來幫鴻海去跟川普承諾這件事?合作夥伴?好朋友?還是別的身分?

在孫正義和川普會面後,鴻海隨即在新聞中表示「鴻海目前正初步評估美國地區潛在的投資機會,藉此擴增當地營運業務。相關投資尚未正式定案,鴻海會繼續與美方相關單位直接討論,並根據雙贏的條件公布相關計畫細節。」這段四平八穩的官方說法,筆者自行把它翻成白話文,大致就是這樣:「我們有想過投資美國,但要怎麼投資,我們會自己去跟川普講,而且不是美國高興就好,中國也得高興才行。」

讓我們冷靜下來再看一次這段新聞,在川普與孫正義一起出現的公開新聞畫面中,川普只有提到孫正義的軟銀要投資美國,孫正義也只有提到軟銀要投資美國。但,為什麼莫名的冒出了鴻海的70億美元投資,這就十分耐人尋味了。難道就是為了那一張,在孫正義手上的簡報?難道鴻海的70億美元投資、5萬個工作機會,被一頁簡報就給決定了?

鴻海的美國投資計畫,竟是孫正義代為宣布,非常耐人尋味。

簡單講,郭台銘與孫正義雖然表面上看起來是很好的夥伴關係,但事實與表象之間有多大的差距?撇開別的不說,這次孫正義與川普的會面,如果郭台銘事前對於投資一事知情,要投資70億美元,他有可能不出席嗎?能跟川普握握手、照照相、上上電視、一副好朋友樣,雖然習大大可能會生氣,但這些公關動作是一定要的。

從鴻海發出的公開聲明來看,筆者推測就算郭董知道孫正義要和川普見面,可能也不知道孫正義會幫鴻海宣布在美國投資;否則鴻海不太可能拖了一整天,到傍晚才回應,而且回應內容是這樣的閃避。

甚至筆者覺得,孫正義要跟川普見面、要談投資美國,一定有跟郭董聊過,否則哪來的70億美元這個數字。問題是郭董是在怎樣的場合與環境,跟孫正義提到這70億美元的投資?說不定,郭董就是是一時口快,沒想到孫正義當真了,而且就這樣跑去見了川普,把他這個隨口的投資計畫與金額都一併說了。

當然這只是筆者的揣測,不過孫正義在與川普的談話時,到底有沒有提到鴻海投資,到現在都還是一個謎。畢竟川普的推特上完全沒有提到鴻海要在美國投資,他只提了SoftBank;當然還有一個可能,就是川普根本不知道Foxconn是什麼。題外話,川普的推特上有一堆人留言,以為SoftBank就是家Bank。

在即時新聞中,孫正義原本想插話說的是什麼,沒有人知道。而鴻海要投資這件事,目前唯一的依據,就是孫正義手上那張簡報。至於鴻海到底會不會投?只能拭目以待了。


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