台廠如何脫離代工低利苦海:以設計為策略

謝榮雅
生涯至今共囊括 112 項重要國際設計大獎,包含 9 座金獎,曾同時奪下全球最具權威的德國 iF、德國 Red Dot、美國 IDEA 三座金獎,為全球獲得最多國際設計大獎的華人設計師。2015年榮獲總統創新獎。

來講一個台灣即使很會設計製造,仍然只能賺辛苦錢的小故事。

下圖中長圓型的小孔,相信大家都很熟悉,就是俗稱的「K孔」,英文叫做Kensington Security Slot,簡稱K-Slot或Kensington Lock。在絕大部份便攜或小型電腦產品上,都能找到這個小孔,其作用是扣上電腦鋼纜鎖,防止這些設備被偷或不正常移動。公家單位、學校、銀行等單位的公共設備,一定得要靠這個規格化的洞,才能買到相對應的鎖。

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我早期設計電腦時,只知道要留個位置放這個洞,但對它瞭解不多;直到創業做設計服務之後的大約十年前,協助一家頗具規模,主要製造鏈條鎖產品的公司,參與其設計案之後,才真正搞懂這個K孔原來是一家美國公司 Kensington Computer Products Group的傑作。他們擁有這個洞與配搭的電腦鎖的各項專利。

驚人的是,這家當時只有十多人的K孔公司,賺的錢比全世界所有電腦鎖生產廠商的總合還高,為何如此?我就繼續說下去。

一個小鎖孔,賺得比所有人都多

這家公司先發明了在設備上開一個洞,以解決每台機器造型和結構沒有共通性,而無法鎖固防盜的問題;接著一一和電腦大廠和商務機器公司洽談,包括IBM、HP、Dell、EPSON,甚至台灣的Acer、Asus等。Kensington告訴他們,需在機器上開一個如此規格的小孔,才能方便鎖上,以因應政府、銀行等公家單位採購的投標要求。

而他們佛心來著,可完整提供這個規格的尺寸圖面和規範,且讓各廠免費使用。這個設計高明之處,在於簡單也不增加什麼模具費,所以電腦和設備大廠樂得照他們的規範開個孔,不用多花錢又可加個保險,免去不能參與大型標案,或導致賣到公家單位有障礙的風險。

一個小鎖孔有三十多種專利,佈局既深且廣,靠授權金就能大賺其錢。

重點來了!那他們到底怎麼賺錢?

其實Kensington並不是什麼精於製造的公司,厲害之處在於他們早就設計好一種再簡單不過的九十度旋轉結構,以對應這種長圓孔,可輕易用鑰匙鎖住;並且完整的申請了三十多件專利來保護。當電腦大廠產品上面都多了K孔後,他們就去找所有做鎖的公司,以18%(和軍公教優惠存款利率一樣)權利金授權給想賣這種鎖的製造廠。

事實是,他們真的推廣成功,也得到豐厚的權利金收入。當時我的客戶的毛利只大約10~15%,也就是付給這家公司的錢,比他們自己賺的還多!Kensington向每一家做電腦鎖的公司收取權利金,可想而知,他們賺的是所有毎一家鎖商進貢的錢。

得知後這個真相後,我巴望著一整群包括ID和ME的開發團隊,終於明白為什麼大家薪水都高不起來。

當然我自己也沒好過到哪裡,因為總是體諒台灣產業的困境,所以我的設計費一直都收得「很有愛心」。當時我雖也很有雄心,想要破解原K孔的專利另立標準,但是這家K孔公司早已壯大,專利佈局又多又深;最後我還是以突圍失敗收場,留下能力不佳的污點(笑)。

以設計為策略,才能制定規格

如今台灣廠商非常努力地寫APP、做設計、賣產品,也口口聲聲喊創新;但也應該要看懂Apple從打造App Store平台到創造出Lightning接頭,並建立MFI(Made for iPhone)授權給其他公司,或是Google從Android到Google Home、Amazon雲端從AWS到語音控制Alexa的開放API布局,從中都能看到從技術到應用設計甚至成為規格標準的企圖。

實現「設計的設計」,以設計做為策略,才能脫離製造的苦工。

從過去Wintel主導PC二十年賺飽飽,而台灣辛苦做電腦的毛三到四、保一保二的痛,所以我主張企業應該具有訂定新規格、新標準的觀念和能力;這樣的企業才是王道,才有機會實現「設計的設計」,就是能真正把設計當策略層次,也才能脫離製造的苦工。

IoT的浪潮下,全球企業又興起另一押寶標準化的結盟之戰。台灣企業跟不跟得上、有沒有位置是一回事,但若連這種遊戲都看不懂,才真是大問題!


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