Source: Techradar.com

可能取代筆電嗎?iPad尚待努力的市場大業

Jean-Louis Gassée

法國巴黎人,曾於1980年代擔任Apple歐洲營運負責人、以及Mac電腦開發主管;之後創立Be公司,旗下產品BeOS曾傳出將為Apple所併購,並成為後來的Mac OS X,但後來並未實現。之後亦曾任職於PalmSource,目前為Allegis Capital投資公司合夥人。

本站已獲Monday Note直接授權編譯其作品。

iPad是一種奇怪的東西。它一方面成功佔領了「簡單好用的平板電腦」的地位,但在取代一般電腦方面並不是那麼出色。從iPad誕生的第一天開始,Steve Jobs就知道這是一個沒有標準答案的問題;而今天的蘋果,則是想利用iPad Pro這個特別的衍生系列,來解答這個問題。

過去這六年

讓我們回想一下iPad過去這精彩萬分、卻又矛盾連連的六年:

  • 在2010年1月發表的第一代iPad,以US$499的低價位震撼市場;而不看好它的媒體則表達了困惑失望
  • 三個月後,產品正式供貨。實際拿到手的用戶都非常滿意,而唱衰它的媒體則又改口說iPad「即將改變一切」。
  • 次年,iPad的銷售量急速上升,甚至比iPhone成長得更快;許多分析師開始稱它「個人電腦的未來」:
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iPad、iPhone、iPod推出前六季的銷量成長比較;文案表示iPad「讓iPhone和iPod看不到車尾燈」。

  • 現實狀況是,iPad只是一個「預告」產品,而不是真的要取代電腦;銷售量開始下滑:
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2010年第三季至2016年第二季的iPad銷售數字。(單位:百萬部)

  • 2012年6月,微軟以「二合一」設計的Surface平板電腦加入戰局。對於Surface,以美學和人因工學設計自豪的Apple給予了「等於是把烤麵包機和冰箱硬湊在一起」的評語
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微軟的Surface「二合一」平板電腦。

  • 三年之後,計畫趕不上變化,蘋果也有了自己的「烤麵包機加冰箱」。巨大的12.9吋iPad Pro、再加上「Smart Keyboard」鍵盤和「Apple Pencil」觸控筆在2015年9月上市,較小的9.7吋iPad Pro則在2016年3月登場:
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Apple iPad Pro和Apple Pencil觸控筆。

然後就是我們現在看到的樣子了。在最近一季之中,iPad的銷售金額反轉了過去三年的下滑,比去年同期成長了7%,不過銷售台數仍然減少了9%;但因為平均單價從US$415提高到了US$490,所以這增加的18%單價拉高了銷售金額,而這個部分也說明了iPad Pro對Apple平板電腦業務的正面助力。

從「平板」到「電腦」

雖然業務上頗有起色,不過「平板電腦」(tablet)這個詞,現在似乎也沒有那麼潮了。來看看Apple的網頁上是怎麼寫的:

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Apple的文案開始以「電腦」為訴求,不再提「平板」(tablet)這個詞。

編按:在中文版網頁上,並沒有將「Super. Computer.」的文字遊戲翻譯出來。原本「Super computer」指的是運算能力非常強的超級電腦,這裡的雙關則是說iPad Pro「超級好,而且還可以當做一般電腦來用」、而且運算能力也夠強。總之,也沒有提到「平板」。

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在最近一部iPad Pro廣告片的最後,甚至還出現了三個視窗……。

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影片的旁白則說:

想想看,如果你把iPad Pro當作(工作用)電腦,它可以幫你做到哪些(厲害的)事情?

話說得很明白,但意思也有點不明白。

表面上看來1,Apple是把 iPad Pro當做電腦來賣。以Apple用在iPad Pro上的自家Ax處理器強大的(新的64-bit架構A10處理器運算能力,還已經真的超過從前的Cray超級電腦),他們確實是有本錢自誇「電腦級速度」的;然而。如果只是在宣傳上把iPad當電腦賣,就忽略了一件重要的事情:iPad Pro真的能取代PC嗎?我們真的可以把筆電丟掉,只用iPad工作嗎?

編按:關於iPad與筆電在工作上的應用替代性,過去本站已經有多篇文章討論;請參閱:

維持現狀

對於部分人來說,iPad能不能取代筆電的答案是很明顯的;例如有些教育專家用iPad完全取代了學校裡的PC,而且對學生或老師來說,效果都相當不錯。

但如果你的工作環境需要使用、甚至比對大量的複雜文件,那麼一般的Mac或PC可能還是比較好用。雖然Apple的App Store線上商店裡的iPad用辦公軟體越來越多、也有持續增加的(但仍屬於相對少數的)使用者覺得它已經可以取代原本的電腦,但是「把筆電換成iPad」的意義有點像是「把電腦上的系統換成Linux」──道理上大家都應該(或至少理論上可以)這樣做,但是大家都還是寧可維持現狀。

Apple是一家很擅長打持久戰的公司。他們通常不會率先進入全新的領域、即使進入了也不一定會馬上成功,但往往最後會囊括其中大部份市佔率和(最重要的)利潤。

iPad之野望

如果我們把這個理論套在iPad Pro上來看、把iPad Pro當作剛進入「平板取代PC大作戰」的新兵,就會發現Apple目前還在「力爭上游」的階段,尤其是在硬體方面;iPad Pro搭配的Smart Keyboard鍵盤的設計很棒,但沒有觸控板。

雖然iPad的觸控螢幕也是可以用,但一直得把手上上下下移動的操作方式,並不符合人因工學;像Mac桌機一樣搭配Magic Trackpad觸控板,其實會好用很多。反觀(咳)Apple死對頭微軟的Surface Pro,護蓋鍵盤上連觸控板都有。

不過,用於搭配iPad的Apple Pencil觸控筆倒是有一點比微軟強:裡面不用裝4號電池;它可以直接透過iPad、或是Lightning/USB傳輸線轉換器來充電。然而這個轉換器很容易掉、而且筆也很容易滾來滾去;微軟的觸控筆內含磁鐵,在不使用的時候可以吸附在Surface的側面,相當貼心的設計。

與其業績被別人家吃掉,不如被自己家吃掉。

對於像Apple這樣注重細節便利性和美學的公司來說,上述的小缺點頗為令人意外,不過這些都不是太難修正的問題。

長期來說,Apple因為Mac電腦方面的業務很賺錢,所以體質相當不錯:最近一季的Mac業務營收是52億美金,而iPad的營收則是48億;而且,iPad的毛利當然是比Mac差一點的。如果價格和毛利都比較低的iPad「取代」了Mac的銷售,那就是Apple自己打自己;但從另外一個角度來想,與其業績被某家的二合一產品吃掉,還不如被自己家的其他產品吃掉來得好。

下一步策略

接下來的問題是,重點在哪一款iPad上?現在iPad可不是只有一兩款而已。

對於要求工作效率的使用者來說,12吋iPad Pro的吸引力當然比其他較小的款式更高。現在的iOS開始「有視窗」了、檔案系統也不像以前藏得那麼嚴密、要使用Mac上的檔案也變得更加簡單。或許新的系統還沒有幫助原本的Mac用戶在iPad上做更多事、或是讓必須Mac和iPad之間往來工作的人更輕鬆;但長期來看,漸漸強化原本就比較簡潔的iOS,應該會比在Mac OS X(現在已經改叫「macOS」)上繼續疊床架屋更值得期待。

另一方面,對於只需要在親朋好友之間聊天傳照片、逛網站、追劇的「非pro」用戶而言,原本的iPad和iPad Mini應該就相當夠用了。

Steve Jobs在2010年1月27日的發表會中,就已經提到過iPad「必須在iPhone和Mac之間找到自己的定位」;現在,iPad似乎已經找到了兩個安身之處:持續進化的iPad Pro越來越像筆記型電腦,而「非pro」的iPad和iPad mini則是「比較大的iPhone」。接下來可以觀察的,就是Apple會提供什麼樣的路徑,讓喜歡小螢幕iPad Mini的用戶來升級了。

我想,這個時候不會太遠了;今年秋天應該就可以見分曉。


  1. 編按:原文的這句話是「On the surface」,刻意拿微軟的Surface開玩笑。


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