關於iPhone 7,Apple該感謝唱衰他們的部落客

法國巴黎人,曾於1980年代擔任Apple歐洲營運負責人、以及Mac電腦開發主管;之後創立Be公司,旗下產品BeOS曾傳出將為Apple所併購,並成為後來的Mac OS X,但後來並未實現。之後亦曾任職於PalmSource,目前為Allegis Capital投資公司合夥人。

本站已獲Monday Note直接授權編譯其作品。

在古羅馬時代,一些裝神弄鬼的算命師或預言家在街上擦身而過的時候,和對方都不會有眼神接觸;主要是因為很怕看到對方的樣子時,一不小心就會爆笑出來。

不知道那些專門唱衰Apple的部落客們,在讀彼此文章的時候,是不是也有一樣的感覺?

過去幾個月以來,一些科技部落客都宣稱當時還沒上市的iPhone 7會「很無聊」、「了無新意」、「必定仆街」。

除非接下來幾個月會發生什麼了不起的大變化,否則iPhone 7在外觀上和使用感覺方面基本上都只會跟6s差不多。

──Steve Kovach:《iPhone 7將會很無趣》,Tech Insider

降低期待,創造驚喜

對於這種已經變成慣例的評論,以筆者家鄉的法語來說(編按:本文作者是法國人),就是Apple欠這些部落客一個「fière chandelle」,用中文來說的話就是「讚嘆感恩」。

一些原本唱衰的言論,對Apple來說反而是有利的。

因為,這些原本是唱衰的言論,對Apple來說反而是有利的;因為,這些說法會降低外界對iPhone 7的期望。也就是說,部落客們做了Apple原本應該要自己做的事情:先把顧客的期待降低,等產品正式推出的時候才有更多驚喜。

現在iPhone 7已經上市,讓我們用這段話來回應一下前面引言的說法:

沒錯,確實發生了一些了不起的大變化,而且就在你的眼前發生;像是傳聞已久的雙鏡頭。而且正因為Apple先前沒有承諾太多,所以後來才有那麼多的驚喜。

2007年1月,Steve Jobs在那場著名的開幕演講中發表了三個產品:音樂播放機、行動電話、以及網頁瀏覽裝置,但其實只有一部機器:iPhone。雖然當時沒有把拍照當做主要功能,但後來的發展告訴我們,對現在的手機而言,拍照功能的重要性並不亞於打電話本身。

拍照是現今手機最重要的功能之一

1990年代後期,數位相機開始逐漸普及;而不到10年之後,傳統的底片相機已經成為瀕危物種:

film_camera

資料來源:photographylife.com

 

隨著手機拍照功能的進步,連一般的靜態數位相機(DSC)市場都開始往下掉:

lens

資料來源:cipa.jp

同時,智慧型手機市場開始以爆炸性的速度成長:

smartphone_forecast

資料來源:BI Intelligence

或者用科技圈常講的說法,就是智慧型手機吃掉了數位相機的市場。根據InfoTrends估計,在2015年人們拍攝的1萬億張數位照片中,有高達75%的比例是用智慧型手機拍的。而以最近手機拍照的飛躍發展而言,對於2017年預估的80%比例應該還算是低的。

digital_photo_taken

資料來源:nytimes.com;本圖為一般消費者拍照數量的估計值,不包含專業攝影師作品。

接下來就是比較沒營養的說法了:全世界最多人使用的拍照設備之一[footnote]iPhone是全世界最受歡迎的「數位相機」之一,就算不是第一名也是第二名。[/footnote],也就是iPhone,「傳說中」會有很大的改進,例如第二個攝影鏡頭……;但許多部落客卻口徑一致,說這沒什麼了不起,等到「傳說中」會有更多改進的2017年版iPhone 8再說。

然而,這些人不知道是有心還是無意,卻忽略了雙鏡頭顯而易見的絕大優點;對於許多類型的照片(例如拍攝臉部)而言,第二個「遠鏡頭」比起標準的廣角鏡頭,效果會好很多。

iphone7_lens

不同的心臟、不同的行銷手法

這些優點並不是很難理解、也不是經不起考驗;如果是一般心臟比較小顆的公司,只要找個公眾人物來放點消息,就可以解決這個問題。但Apple卻選擇讓「不利」的謠言繼續流傳,以便在產品正式上市時讓大家跌破眼鏡。

(也因為如此,我們不必太早被Apple往往已經用爛的「最美」、「最棒」、「地表最強」等形容詞疲勞轟炸;這些令人感動的讚譽,之後讓真正被感動到的用戶自己來寫就好。)

上星期五,我到店裡去拿新買的iPhone 7;我訂的不是容易刮傷的曜石黑,而是簡單的白色(或者說是銀色)。現場隊排得很長,但因為我有預訂、而且不需要開通門號,所以不用等太久。

我在店裡晃晃觀察了一下,發現大多數人買的是雙鏡頭的Plus版。下午我又去看了一下,排隊的人還是很多,而且即使是有預訂的人,現在也得排隊了。

當然,個人的簡單觀察不能當做參考資料,所以看看就好;等到明年一月,Apple發佈包含年末聖誕節期間的銷售數字時,iPhone 7表現如何就可以見分曉。同一時間,Apple網站上顯示賣得最好的「曜石黑」版本得到11月才能出貨,其他顏色則是「2至3週內出貨」。

雖然Apple決定不再公開第一個週末的銷售數字,該公司在華爾街的股票仍在一週內上漲了11%:

apple_stock

在Apple的另一波利多出現之前,iPhone 7這個題材就應該夠市場炒上一陣子了。

當然,iPhone 7和上面的軟體還有很多有趣的地方;不過我會等過一段時間、業界也稍微沈澱一下,再決定要報告些什麼。

關於耳機(孔)

不過還有件值得一提的事情,就是大家對於「耳機孔沒有了」的看法。

從iPhone 7發表的幾個月前開始,市場上就有這樣的訊息:如果Apple「膽敢」拿掉耳機孔,不僅是跟使用者作對、而且對產品和公司都很危險。而且也有人說了,線變少不一定比較好──不僅沒有比較好,而且還很糟糕。

即使我個人並不那麼在意這件事,但可以瞭解Apple拿掉耳機孔的決定(以及過去其他類似的決定),必然會讓某些消費者不高興。我有一位朋友,在iPhone當初從較大的30-pin接頭改成比較小、而且兩面都可以使用的Lightning介面時,就相當不開心;他在從前iPod取消FireWire介面時,也同樣不開心。

附帶說明一下:Lightening介面上的小轉接頭,裡面其實是一組單晶片系統(SoC),上面跑的是一些衍生自XNU(蘋果的開源作業系統核心)的程式碼;所以有些改變並不只是外觀上變大變小的問題。

衝突和爭議一直是某些部落客「商業模式」的基礎。

Apple光是讓高級主管出來說「拿掉這個老式類比介面是個需要勇氣的決定」,並不會讓批評者感覺比較好;因為這些人的重點不在於勇氣與否,而是在於對「我們準備無線化了,大家聽話吧」 這個經過簡化的概念有意見

不過無論如何,衝突和爭議一直是某些部落客「商業模式」的基礎,無論如何他們都會有意見(幸好我個人不太需要商業模式)。不過從我自己的觀察看來,在Apple Store排隊的那些顧客似乎不太在意耳機孔的事情,而身邊的朋友們基本上只是好奇「為什麼」、或是頂多心裡有點嘀咕,但該買的人還是都去買了。

最後,雖然很多人對AirPod無線耳機也有所批評,不過最準確的意見應該還是來自第一批實際用戶;但在我看來,Apple的高層們應該對這一點很有信心。


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