以電競改變未來賭場的樣貌

李易鴻
專業於數位遊戲與VR/AR產業研究。曾任 CJS Interactive 合夥人與資策會MIC 產業分析師。 Manny 亦自主經營遊戲媒體「全球遊戲產業要聞週報」,為台灣目前唯一針對專業人士、定期彙整全球中、英、日文遊戲產業要聞的電子週報,每週觸及超過 1,000 名產業專業人士。

電競和賭城 Las Vegas 有什麼關係?Las Vegas 的前衛業者又是怎麼看待電競?

Polygon網站的〈Bringing Esports to a Las Vegas Casino〉(把電競帶進拉斯維加斯賭場)這篇文章不僅有趣,也值得一讀;以下是重點摘譯,並重組成筆者自己好消化的結構;如果希望瞭解原文,請直接點連結跳轉。

雖說有趣,不過這些內容跟台灣環境的關係可能是微乎其微,只是提供一個原本看來不相干的領域、或者說是「傳產」和「數位」產業在交集之下,產生出了一些意外的火花。有時候實在是弄不清楚,為什麼我們的社會對「娛樂」這事始終抱持著「必須高度監管」的心態,導致一些可能的發展被橫加阻礙。

世代變化對賭城的影響

2016 年 1 月,總計有多達 350 萬人造訪 Las Vegas,飯店與汽車旅館的住房率與前一年同期相較成長了 3%;然而「賭城大道」(Las Vegas Strip)上的賭場遊戲收入,卻較前一年同期下跌了 7%。

是的,越來越多富豪造訪 Las Vegas,他們花大錢住飯店、泡酒店、玩賭台遊戲(table games)。但有越來越多的有錢人和年輕世代逐漸對吃角子老虎機(slot machine)敬而遠之。

對賭場老闆來說,這可不是件好事;因為長久以來,吃角子老虎一直是賭場最主要的營收來源之一。

對於在電玩、網路、行動裝置包圍中長大的年輕人而言,吃角子老虎機很無聊;因為它不僅單調,而且完全只能講究運氣。為了讓年輕人願意走進賭場、並且玩上幾把,賭場經營者和機台商開始分頭苦思對策。

Casino-005a

賭場回春的解決方案

機台商的對策很直觀:開發新型機台。新型機台更強調玩家的技術、而且玩法與傳統的吃角子老虎截然不同;有些結合了第一人稱射擊遊戲,有些則結合了競速、運動等廣為年輕族群所接受的遊戲類型。

而賭場經營者的對策更妙:直接打造一個玩家天堂。在研究時下年輕人最喜愛的遊戲活動之後,他們發現「電競」自然成為吸引他們的首選。

Downtown Grand 飯店的總裁 Seth Schorr 認為,電競與 1920 年代導入賭場的許多娛樂活動一樣,都是拉攏客人進場的有效手段。於是 Schorr 在 2015 年底邀請了「Counter Strike: Global Offense」(一般簡稱為「CS: GO」)遊戲的知名戰隊「LA Renegades」入駐他打造的私人訓練屋,以便透過培訓一支戰隊來學習電競產業的所有細節。

2016 年 2 月,Downtown Grand 飯店更成了「戰車世界」(World of Tanks)線上遊戲第二屆世界錦標賽的美國區冠軍賽場地。

機台商 GameCo 的創辦人 Blaine Graboyes 認為,未來賭場招攬年輕人的方法不只侷限於「電競」;包括 VR 體驗區、Cosplay 扮裝活動、產業論壇等等,只要是年輕人會感到興趣的形式,都可以利用原有的環境和基礎設施來予以打造。

電競在賭城的未來

然而談到電競的未來發展,Graboyes 補充了一個很重要的觀點:他認為現在電競最大的問題是「不夠組織化」,包括目前還沒有一個跨公司、而且有強大產業約束力的管理組織,同時賽程也不夠連貫完整。

此外,Schorr 則表示賭場方面還必須跟該州政府的主管機關溝通,讓電競也能像過去的撲克牌等遊戲形式,變成一種賭客可以花錢公平競爭、同時莊家當然也能從中獲利的娛樂。

也就是說,雖然各方都認為「電競賭場」將會是未來的趨勢,但因為相較於法規太過新穎,所以在這方面仍然需要時間讓主管機關跟上;不過毫無疑問的是,只要有錢賺,賭場大亨們必定會全力發功以赴。


喜歡我們的文章嗎?按讚立即加入粉絲團 :)

獎勵作者

歡迎您以點數獎勵作者:

關於點數的獲得與使用方式,請參閱說明