Blockchain正在起飛,而且即將帶來更多驚奇

解聰文
師大國文研究所博士及台大企管碩士,曾任職於奧地利駐台商務代表辦事處;目前是格博品牌行銷公司合夥人,同時擔任品牌國際化及數位行銷資深顧問。

筆者在前一篇談Blockchain(區塊鏈)的文章中,根據自己對這項科技的粗淺看法,列出了一些Blockchain在非金融業方面用途的想像。這篇文章引起了一些注意,也有許多先進留了訊息,認為筆者過度誇張了這項技術的潛力、或是對它有所誤解。

在這些批評中,有些是很有建設性的;我特別希望感謝的是身為Blockchain專家、也是未來學者的Vijay Michalik,為筆者指出了一些已經在開發之中的有趣Blockchain非金融應用。

「e-Voting」投票系統

在這些應用之中,特別有意思的是用來投票。雖然有些批評者認為談這一點還太早,但事實上這可不是科幻小說中才有的情節,而是真的已經有人在用。這個正在申請專利之中的投票系統,就是利用Blockchain來作為額外的安全措施。

這套系統的發明者表示:「由於以Blockchain為基礎的(投票)記錄上有時間註記和電子簽證,所以在投票後想要動手腳幾乎不可能」。此外,這套系統「能讓投票過程更透明、並且具有可供獨立驗證的稽核路徑,因此可作為紙本投票系統的強化功能與備援機制。」

目前這套系統還只是在測試期間,但紙本選票未來確實可能有一天會消失,而現有的電子投票系統也將必須有所改進。

身分識別應用

或許Blockchain投票系統是令人期待的未來發展,但令人意外的是,其實我們現在就可以在網路上取得自己的Blockchain識別碼(Blockchain ID)。如果您也想要的話,不妨到OneName.com網站上試試看。

雖然筆者在前一篇文章中提到過,Blockchain有機會取代現有的實體護照或身分證,不過Blockchain ID跟那時所能想到的倒是不太一樣;假以時日,Blockchain ID或許會像現有的分散式認證系統(如網域管理系統)一樣,成為下一代「Identity 3.0」數位服務與身分驗證機制的全新基礎。

對於許多政府來說,這樣的系統會非常合用、而且引進的速度可能比許多人想像的更快;因為新的身分認證系統可以省下紙張、印章、生物特徵辨識、以及其他傳統上用來辨識身分的機制,因而省下非常多的相關費用。

例如Nasdaq證券交易所就計畫在愛沙尼亞(全世界數位科技應用最先進的國家之一)啟動一個以Blockchain技術為基礎的數位投票系統;此外,快手快腳的澳洲郵政,也在筆者發表前一篇文章的次日宣布,將成為全球第一個使用Blockchain技術來儲存身分資料的郵政服務。

防偽與追蹤

Everledger已經使用Blockchain技術為鑽石交易進行防偽和追蹤。

在批評筆者前一篇文章的讀者中,有幾位對於Blockchain技術可以用於建立信託認證、對抗偽造資訊、甚至消除貪腐的看法並不以為然;不過筆者想提出來說明的是,例如Everledger就已經在做前者的事情,特別是用於鑽石交易產業中的防偽和追蹤用途。

關於Blockchain和Everledger交易的相關影片

在防止貪腐方面,相關方面的領導機構也已經在研究使用Blockchain來作為一種「防腐劑」;此外,《經濟學人》(Economist)的一篇文章也指出:

Bitcoin背後的技術,讓彼此不認識、甚至不信任的人們能共同建立一種可信賴的交易記錄;而這個用途所隱含的意義,遠大於用來建構數位貨幣。

換言之,如果所有的身分資料和支付系統都能以Blockchain技術為基礎,那麼要在這方面進行偽造或詐騙就會變得極為困難。

地籍登記與公部門應用

目前factom.org正在與宏都拉斯政府合作,對一套以Blockchain技術為基礎的地籍資料登記系統進行概念測試;雖然這項測試最近遭遇一些阻礙,不過隨後應該會有其他類似系統陸續出現。

另外,Alex Mizrahi也發表了一份關於Blockchain地籍系統的企劃書,即使您對於地籍登記方面不是很內行,這份報告仍然相當值得一讀;因為這份報告中的思考,可以說開啟了無數Blockchain應用方式的可能性,特別是公部門的相關方面。

對醫療、共享經濟、商業交易的影響

在醫療方面,Blockchain的應用也遠超過筆者的想像。在寫前一篇文章時,原本想像醫療領域因為性質比較保守,所以應用或許會較晚出現,但我錯了,以Blockchain技術製作的醫療資訊系統已經在測試之中。

最後是關鍵的一擊:前一篇文章也提到過,諸如AirBnB或Uber這類的「共享經濟」商業模式,有一天可能也會受到Blockchain技術的影響;但更令我驚訝的是,Blockchain專家Vijay指出使用Blockchain技術的共乘服務已經存在市場上了,有興趣的話不妨參考一下Arcade City

Arcade City和筆者先前想的並不太一樣,因為Blockchain本身是可以由司機和乘客來共同管理的,可以不需要中介者;不過無論如何,Uber或類似服務應該要小心了,因為他們的商業模式已經受到威脅。

此外,如果您擁有一輛電動車,或許可以考慮用這家德國公司設計的方式,透過Blockchain技術來幫它充電。

Blockchain技術會以等比級數的速度迅速發展,而現在只是剛起步而已。

Blockchain對於分散式身分認證的巨大影響,是許多大公司支持它的原因之一;例如IBM就正在推動「開放帳簿計畫」(Open Ledger Project,暫譯),而「超級帳簿」(Hyper Ledger,暫譯)則透過分析並推行跨產業的開放標準,來促進Blockchain技術的廣泛運用。

一家稱為「Open Chain」的新創公司,正在推廣Blockchain商業應用方面的開源專案,而且看起來很有潛力;這套彈性相當高的系統採用4個簡單的原則,來加速企業導入:

  • 任何人都可以在幾秒鐘內開啟一個新的Openchain應用;
  • 特定一組Openchain應用的管理者可以制訂帳簿規則;
  • 用戶可以依循管理者制訂的規則來交換數值;
  • 帳簿上的每一筆交易都必須經過數位簽證、並且與Bitcoin數位貨幣連結。

這些原則,正是讓企業迅速並廣泛引進系統所需要的架構;如同「超級帳簿」計畫中所說的:

Blockchain是一種「點對點」(peer-to-peer)的分散式帳簿技術,專為新世代的交易應用所設計;它能確立交易中的信任度、可追溯度、以及透明度, 同時也簡化了商業處理流程。我們可以將它視為一種「為商業互動設計的作業系統」,因為它具有大量降低企業運作成本與複雜度的龐大潛力。

在這方面,Blockchain專家Vijay也指出:

Blockchain技術早在2009年Bitcoin首度出現時就已經誕生……,目前有幾種不同的Blockchain、也各有不同的發展機會,而且每幾個月就會有基礎概念上的突破和新的應用方式。

2015年是「Blockchain商業應用」起飛的一年,但我們在2016年將可以看到一些重要的概念驗證作品。Blockchain技術就像Internet一樣,會以等比級數比例迅速發展,而現在只是剛起步而已;能見證這一切發生,是非常令人興奮的事情!

雖然有些人會對這類新技術抱持著懷疑或保留的態度,但未來學家們總是喜歡預測接下來會發生什麼事、而且往往把話說得比較早;但Blockchain確實已經不只是概念,它正在我們的眼前逐漸起飛、而且即將為我們帶來更多驚奇。

參考閱讀:


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