Blockchain:Internet問世以來最具破壞力的發明

解聰文
師大國文研究所博士及台大企管碩士,曾任職於奧地利駐台商務代表辦事處;目前是格博品牌行銷公司合夥人,同時擔任品牌國際化及數位行銷資深顧問。

您可能聽說過比特幣(Bitcoin)、或許也聽過一種叫做「區塊鏈」(blockchain)的網路錢包技術;但您或許不知道,blockchain不只會搶走銀行、證券經紀人、以及信用卡公司的生意,甚至還可能改變我們現在常用的一切交易方式。

這將會是一場金融革命,也會徹底撼動整個商業市場的交易習慣。

Blockchain的運作原理

Blockchain之所以厲害的原因之一,在於它幾乎沒有交易成本;它也是一種簡單而聰明的方式,能自動將資訊從A地安全傳送到B地。做法是這樣的:啟動交易的一方,先建立一個資訊區塊(block),然後這個區塊會由網路上的幾千部、甚至幾百萬部電腦進行驗證。

通過驗證之後的區塊會被加入一個網路上的鏈結,這個動作除了會建立一份記錄之外,還會有這份記錄的變動歷史;所以,如果有人對一個區塊進行竄改,就等於更動了鏈結上的幾百萬份其他記錄。而要能竄改特定記錄、而又不影響其他資訊,是幾乎不可能的事情。

因為這樣的特性,比特幣採用這個機制來保障金錢交易的安全;但其實除了比特幣之外,同樣的模式還可以套用在許多其他的事情上。

以買火車票為例好了。我們現在透過app或網頁購買車票的時候,信用卡公司會處理付費過程、並且抽取手續費;但如果鐵路公司如果採用blockchain機制,不僅可以節省付給信用卡公司的費用,甚至可以把整個購票系統搬到blockchain上。

在這個案例中,交易雙方分別是鐵路公司和乘客,而一張票就是一個資訊區塊,在交易發生的時候會被加進票券的blockchain。如果乘客買票的金錢交易是透過blockchain進行的,那麼這張票就和比特幣一樣,是一筆獨一無二、可以單獨驗證、而且難以造假的記錄。

而且,最後由這些票券所構成的鏈結,也可以成為某一條路線、甚至整個鐵路網的交易記錄,其中包含了每一張售出的車票、以及每一段有人搭乘過的旅程。

但重點是,blockchain是免費的;它不僅可以轉送或儲存金錢,甚至還可以取代所有靠「處理並抽手續費」生存的商業模式、或是任何現有在雙方之間轉移金錢的方法。

這裡再提供一個例子:提供網上交易中介服務的Fiverr,就是透過抽取交易手續費來營利的;但如果有了blockchain,這類服務就可以免費獲得,而Fiverr也就難以繼續生存了。同樣的道理,其他如拍賣網站、或是交易市集類型的服務商都會岌岌可危。

擾亂已被擾亂的產業

即使是最近才興起的Uber或Airbnb,也可能受到blockchain的威脅;您只要將叫車或訂房的交易資訊編碼送出,就可以用這種安全的方式,來擾亂這些才正要開始挑戰傳統經濟的新模式。

換言之,這種新的型態不僅會去除靠佣金賺錢的中間人,甚至會去除那些靠撮合交易來營運的平台。

雖然透過blockchain進行的交易是免手續費的,但服務供應者還是可以在每播放一次影片、或是讀者閱覽一篇文章時,收取例如0.01元的費用;如果我們可以在Facebook或其他app裡面,每讀一篇好文章就付這麼一點點錢,那何必還要花整年的訂閱費用?

重要的是,因為blockchain沒有交易成本,所以無論您怎麼收錢,都不需要擔心第三方服務商收取的費用會侵蝕利潤。舉例來說,雖然我們都知道看一篇文章只收0.01元對讀者不痛不癢、而且可以積少成多,但以現在線上金流的服務的費用而言,這種做法是不可能實現的。

音樂產業

所以,在不需要唱片公司、也不需要Apple或Spotify這類中介商的blockchain出現之後,或許音樂人又有了新的獲利機會;而使用者購買的歌曲本身,也可以經過編碼之後成為blockchain的一部分,讓這個體系成為已售出歌曲的雲端存檔。

此外,由於收取的費用金額可以很小,所以屬於「訂購」或「串流」之中的哪種類型也就不重要了。

電子書產業

同樣的道理,電子書也是個適用於blockchain的產業;與其讓Amazon抽取利潤、另外還要被信用卡公司再抽一點,不如讓經過編碼的書籍檔案進入鏈結,只要讀者將費用傳送給作者,作者就可以立刻將書解鎖,並且收到讀者用於買書的每一分錢,而不是只有少量的版稅。

如此一來,大家就不再需要像Amazon這樣的市集了,只要有像是Goodreads這樣的新書介紹網站、甚至作者自己的網站就夠了;如果有書評資訊、或是其它關於書籍的外界報導內容,可以一同加入書籍的編碼資訊之中,那就更完善了。

財務管理

在財務管理方面的領域,blockchain的應用優勢會更明顯、而且轉變的速度也更快;包括股市交易、貸款、以及保險業務的形態,都可能因為blockchain的出現而改觀。

一旦這種安全、而且不需要費用的交易型態開始普及,傳統的銀行帳號、以及銀行提供的帳號相關服務,都可能會消失;現有的金融機構型態可能崩解、或是必須徹底轉型。

過去,金融機構存在的基礎是「拿走你財富的一小塊,但提供了推動交易的機制和機會」,但以後的金融專業人士會比較接近「顧問」,而不是「管理員」的角色。將來的證券交易員可能沒辦法再賺佣金,透過買賣價差獲利的行為也會消失。

說得嚴重些,blockchain技術還可能扳倒Google。因為Google大多數營收來自廣告,但如果這個世界上沒有了「交易費用」,可能就沒人需要這種中央控管的廣告型態了;作為廣告用途、其中包含文字和圖片的blockchain(例如前面提到的電子書廣告和購買機制),就能做到現在Google AdWords的所有功能,而且還不必被Google收費。

也就是說,無論是網站主人、或是點按廣告的讀者,都可以把中間發生的利潤放進口袋。如果有其他搜尋引擎能善用這個趨勢、並且從中獲利,或許就是Google走下坡的開始。

電子郵件

Blockchain也可能是電子郵件的終結者。事實上,電子郵件現在已經受到Line和微信這類即時傳訊軟體的威脅(請參閱《席捲而來的通訊革命:對未來數位產業的大膽預測》一文),之後還有Facebook Messenger和WhatsApp在虎視眈眈;跟這些工具相較,電子郵件只能當做一對一溝通的工具。

在blockchain的體系中,用以交換的資訊會經過驗證、編碼、執行、最後成為一筆記錄,儲存在一個不屬於任何人的分散式網路中。透過blockchain來傳遞的「電子郵件」會更安全、甚至可以解決垃圾郵件浮濫的問題;如果寄送郵件的成本極低,或許我們會願意為了更高的安全性付些服務費用。

對於發垃圾信的人而言,對這樣的安全體系寄出幾百萬封郵件,恐怕會是一種不划算的行為。

醫療記錄

另外一個適合的應用,則是在醫療記錄方面;blockchain機制不僅可以用來支付費用給醫師,還可以儲存個人的病歷資料,只要在就診時將資料解鎖即可。

如此一來,無論在全世界哪個地方就診,都可以將完整的個人病歷、生理特徵資料、甚至完整的DNA編碼序列放在安全的blockchain記錄中帶著走,不必依賴諸如保險公司、或是Apple Health之類的資料中心。

教育

教育則是下一個可能應用blockchain的領域。對很多人來說,學校只是用錢(自己的錢、或是納稅人的錢)買文憑的地方,換言之,也是一種交易;既然是交易,當然就可以用上blockchain、並且把學歷和成績都放在記錄之中。

Blockchain的潛力

如果把上面這些應用案例都結合起來,每個人就會有一份完整、獨特、記錄了一生中每一筆交易的永久記錄。或許blockchain不會一下子取代所有銀行或交易處理業務,但可能會取代身分證、護照、指紋、以及其他的生物辨識特徵。由於一筆blockchain記錄在網路上會有數百萬份的分身,所以要去更動造假頗有難度;即使只是試圖更動資料中的一個位元,都會馬上被揪出來。

確實,連比特幣機制都曾經被駭客入侵過,但blockchain從來沒有;所以老實說,筆者不認為比特幣會是將來的趨勢,但卻可以說是往blockchain發展的其中一站。雖然blockchain也不可能沒有被駭的考量,但因為它本身就有安全機制,所以未來應該有更多的發展空間。

一般來說,試圖冒名登入某個系統,是駭客最常用的手法之一;但在blockchain系統上,登入動作也是一筆「交易行為」。如果有人想要以冒名方式登入已經採用blockchain的系統,等於試圖更動登錄在數百萬部電腦上的「登入資料鏈」,所以幾乎沒有成功的可能性。在這樣的前提下,像是指紋或瞳孔掃描之類的技術,就不是那麼必要了。

要建立這樣的體系,或許必須先讓電腦系統大幅提升運算能力,但筆者認為這個問題不大;因為量子運算(Quantum computing)科技正好可以派上用場。未來將會有一些專屬的電腦系統,能以現在難以想像的速度來管理blockchain。

在我的想像中,很少有任何產業、處理方式、或是技術不會受到blockchain觀念的影響;也因為如此,筆者認為它是自從Internet問世以來最有趣、也最具破壞力的發明。它有能力侵蝕政府的威權、但也有可能成為行政體系的利器。

因為,每位國民和政府之間的互動,從開立出生證明開始,一直到房地產所有權的轉移,技術上都可以視為是一筆一筆的交易;而這些交易都可以透過blockchain機制來簡化和保護。

將來的無限可能

由於每一筆交易資訊都和它本身的變動歷史連結、並且透過幾百萬部電腦來驗證,所以來自現有交易模式的信用問題都可以獲得解決。我想,即使是它的發明者也沒有想到,blockchain之後會有這麼廣泛的應用可能。

blockchain技術雖然道理並不複雜,但卻擁有能阻止許多貪腐和犯罪行為的潛力,甚至讓政府的監管沒有用武之地。即使是非匿名的個人資料,也會比現在的護照之類證件安全;有心人士想要竄改金錢資料也很困難,因為在blockchain體系之中,你曾經持有過的每一個銅板、每一張鈔票都會有歷史紀錄,而且記錄會永遠跟隨著你。

短期來說,blockchain必定會對金融產業帶來衝擊,然後逐漸取代以收取交易費用營利的商業模式。然而,由於它可以用來為任何交易加密,所以不僅有潛力成為第一種「全球貨幣」,更可能成為一種世界通用的交易資料儲存方式。

一旦我們瞭解了blockchain在經濟和資訊安全方面的無限潛能,相信會有更多的專家想出其他更有意義的應用方式。


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  • 阿川先生

    謝謝整理資訊!

  • Mavix Huang

    感謝筆者的分享。但是文中有許多論點令人不解?
    1)Airbnb ,Agoda, Uber, Sportify,Amazon平台賺的傭金主要來自「提供服務」,服務費來整合資源、提供客服、提供訂購系統。區塊練本質是「分散式資料庫」,何來上述這些服務?
    2) Google adWords 、聯播網等廣告的收入,除了賺取所謂中央控管的費用,主要收入來自於”廣告曝光”,筆者是否混淆的區塊鍊的應用?
    3) 文中提到『對很多人來說,學校只是用錢(自己的錢、或是納稅人的錢)買文憑的地方,換言之,也是一種交易;既然是交易,當然就可以用上blockchain、並且把學歷和成績都放在記錄之中。』筆者竟然將「買文憑」稱之為區塊鏈的應用,實在令人難以接受。

  • Ceci Chang

    既然BlockChian很便宜, 是免費的, so , What is the revenue stream ?
    Blockchain可能可以提高效率, 但是, 有什麼太多增量成長?
    比如, 我是Visa, Mastercard, 我使用Blockchain技術來降低成本, 但如果這類的競爭對手增加, Revenue Stream就會下降, 效率有提高但沒有創造太多實際利益.
    再來, 現在BlockChain完全著重於搞出一堆數字貨幣來, 號稱數字貨幣很安全, 無法印鈔, 所以價格水漲船高.
    問題是BlockChain創造出來的數字貨幣也許安全, 但沒有中心化的安全交易場合及機制, 根本就是拿來炒作的手法罷了.
    如果BlockChain著重於提升效率, 就像過去internet的效率積極被提升但相關產業很多利潤是在下降中. 如果BlockChain很便宜, 那就更沒有實際利潤. 再來, 你要銀行及Brokerage firm不收費? 你有沒有搞清楚這世界是怎麼運作的?這在21世紀仍是不可能的事.

  • 鄭保羅

    外行看熱鬧,把區塊鏈神話。
    有些交易或異動是幾秒數千或數萬筆,
    包括交易成功或取消,
    這種機制馬上掛點。
    中央、分散及混合處理有各自用途
    及適用目的。

  • Yi Lin

    難…改變一個產業生態鏈不可能一項發明就可以搞定的…INTERNET發明二十年來,只是產生更多中間商而以…

  • CITYWALKER

    作者太小看資訊膨脹的速度了!而且曲解了資訊科技的本質

    鈔票這種東西在有「耐洗」「耐用」的紙質出現以前就已經開始存在了
    金融或資訊被掌控金融業或Google這類的搜尋巨頭手中
    原因從來不是因為沒有量子電腦或BlockChain這樣的技術

    而是因為用了BlockChain這樣的技術後的世界,除了自由以外其實什麼都沒有!
    會變得一點都不好用!甚至更危險!

    BlockChain的本質始終是加密技術
    加密技術的演進不停出現,改變早已經一直在發生
    但作者如果沒感覺…為何對BlockChain的個人感覺會值得參考呢?

    • 香蕉樑

      量子網路技術如果真的成熟,BlockChain應該是沒意義,量子網路會不受距離和時間限制的改變資料,但是….再怎樣的提高技術門檻,應該還是會存在著漏洞…

      • JokerCatz

        歷史本身是個包袱,本來就會充滿著漏洞,否則就不會有更好的演進,目前的所有的加密機制建構於難以破解,所以量子電腦出現,自然會設計量子電腦也難以破解的演算法,而非出現後就全被破光光,而希望在我有生之年可以看到量子電腦的出現…